UNOLa infestación de plagas es una causa olvidada del deterioro o muerte de las plantas de interior. Y, sin embargo, lo hace, y probablemente más a menudo de lo que cree.

“Las plantas son seres vivos. La infestación de prueba es completamente normal y tratable ”, dice Erin Marino, especialista en plantas y directora de marketing de la empresa de plantas The Sill. “Las plagas comunes de las plantas incluyen cochinillas, cochinillas, ácaros, hongos, mosquitos, trips y babosas. Puede parecer que estas plagas se arrastran, pero es importante recordar que estos insectos solo están interesados ​​en sus plantas, no en usted, sus mascotas o sus muebles. “

Una plaga puede ser difícil de diagnosticar, dice Nick Cutsumpas, el técnico de plantas y agricultor urbano detrás de Farmer Nick, porque los síntomas (hojas amarillas, hojas que caen y decoloración) son similares a los causados ​​por otros problemas de las plantas . “Dicho esto, cada plaga deja una tarjeta de presentación específica que es única para ellos ”, dice. “Por ejemplo, las arañas rojas tejen telas finas en la base y la parte inferior de la hoja, mientras que los insectos se adhieren a los tallos y dejan un residuo pegajoso”.

Cutsumpas señala que los controles diarios en su planta pueden ayudarlo a identificar estos signos e, idealmente, detectarlos lo antes posible. “Si espera hasta que su planta de repente comience a dejar caer hojas, puede que sea demasiado tarde”, dice.

Después de que una planta está infestada, debe aislarla del resto de su familia de plantas inmediatamente. “Trato por al menos un mes antes de evaluar si tiene posibilidades de recuperarse y, muchas veces, podaré un crecimiento que va más allá de la economía ”, dice Cutsumpas. “Si creo que aún no ayuda, tomaré plántulas para propagar y enviaré el resto de la planta a la pila de abono”.

Para el tratamiento general, tanto Marino como Cutsumpas recomiendan el uso de aceite de neem ($ 11), un pesticida natural que es seguro para personas, plantas e insectos “buenos” como abejas, mariposas y mariquitas. “Para casi todas las plagas de plantas domésticas, limpiar las hojas y rociar las áreas infestadas con una solución de aceite de neem, agua y un poco de detergente es un método eficaz ”, dice Cutsumpas. “Esto debe repetirse al menos una vez a la semana hasta que los invasores sean derrotados, pero no siempre es una garantía”.

Otros remedios útiles para plagas como los hongos mosquitos incluyen peróxido de hidrógeno, trasplante con tierra fresca, trozos de mosquito y trampas pegajosas amarillas, dice Cutsumpas. “Recuerda, no solo estás luchando contra las plagas que puedes ver volar a tu alrededor; también estás combatiendo los huevos y las larvas que se quedan dentro del suelo ”, observa.

La mejor defensa Cutsumpas agrega, es una buena ofensa. “PAGlimpiar las hojas de la planta rugiendo y asegurarse de que esté saludable es un método preventivo para mantener alejadas las plagas ”, dice. “Las plagas tienden a apuntar a las plantas que dañan la salud, por lo que cuanto más fuerte sea su familia de plantas, menos susceptibles serán al ataque”.

¿No estás seguro de lo que está pasando con tus plantas? Encuentre información específica a continuación sobre cómo diagnosticar y tratar seis infestaciones comunes de plagas de plantas.

Cómo lidiar con las plagas comunes de las plantas de interior

1. Cochinillas

“Si nota un insecto de forma ovalada cubierto por filamentos cerosos similares al algodón blanco en su planta, es más probable que sea una cochinilla. Se pueden encontrar en diferentes partes de la planta, pero comúnmente se encuentran en los nudos del tallo, los ejes de las hojas ya lo largo de las costillas en la parte inferior de las hojas, pero también se pueden encontrar en el sistema de raíces de las plantas ”, dice Marino.

Ella recomienda tratar los insectos visibles con un hisopo de algodón humedecido en alcohol y rociar todo el follaje con una solución de aceite de neem o jabón insecticida. “Examine sus plantas semanalmente en busca de signos de reinfestación”, dice ella.

2. Escala

“Las escamas son otras plagas de forma ovalada que se envuelven en una cubierta similar a una concha si han madurado lo suficiente”, dice Marino. “Por lo general, son de color marrón, pero también pueden ser negros o blancos”. Estas plagas se encuentran principalmente a lo largo de las venas de las hojas o en los tallos.

Una escama madura, dice Marino, deberá recolectarse manualmente de su planta porque los tratamientos insecticidas no penetran en la corteza del insecto. “Después de eliminar todas las incrustaciones, la planta se puede rociar con una solución de aceite de neem o jabón insecticida”, dice.

3. Arañas rojas

Los ácaros son insectos microscópicos que suelen ser de color rojo o amarillo. “Sin embargo, puede identificarlos fácilmente por la telaraña sedosa que dejan atrás y por las manchas grises en el follaje”, dice Marino. ”Suelen unirse en el nuevo crecimiento de las plantas y en la parte inferior de las hojas. “

A medida que crecen en aire cálido y seco, puede intentar aumentar la humedad en su hogar para ayudar a prevenir el ataque de los ácaros del polvo. Si eso no funciona, Marino dice que use un insecticida que incluya arañas rojas en la etiqueta. “Trate su planta después de tres días y nuevamente en 10 días”, sugiere.

4. Hongos mosquitos

“Si pequeños insectos vuelan alrededor de su planta, probablemente sean hongos mosquitos”, dice Marino. “Los mosquitos hongos son moscas adultas de un octavo de pulgada, grisáceas, con alas delicadas y patas largas. A menudo se encuentran durante la temporada de crecimiento, en condiciones favorables, volando por el suelo. Sin embargo, las larvas de mosquitos hongos se alimentan de materia orgánica del suelo. “

Ella recomienda comenzar a eliminar estas plagas colocando trampas adhesivas amarillas, que pueden ayudar a atrapar mosquitos voladores adultos. “Incorporar tierra de diatomeas o trozos de mosquitos en el suelo y trasplantar su planta en suelo fresco puede ayudar a erradicar las larvas”, dice ella. “A los mosquitos hongos también les encanta la humedad, así que deje que la tierra de su maceta se seque por completo entre riegos”.

5. Trips

Si nota insectos alargados que varían en longitud de uno a dos milímetros con cuerpos marrones o negros y alas en forma de cerdas, es probable que haya trips en sus plantas, dice Marino. “Las etapas más jóvenes de los trips tendrán un color más claro al verde”, explica. ”Estas plagas tienen pezones perforados que se alimentan de vísceras celulares, y el tejido vegetal lesionado se verá plateado y punteado. Parece que se está raspando la clorofila de la planta. El crecimiento de nuevas plantas puede aparecer distorsionado y marrón, y también puede ocurrir tejido moribundo en las áreas. Las plantas muy infestadas tendrán pequeñas manchas negras, que son la materia fecal de las plagas. “

Si sospecha que su planta está infestada de trips, Marino recomienda mantenerla alejada de sus otras plantas para evitar que se propague. Luego, use un aerosol insecticida (como la solución de aceite de neem mencionada) para combatir las plagas.

6. Babosas

“Se puede pensar en las babosas como una plaga al aire libre, pero también pueden afectar a las plantas domésticas”, dice Marino. “Las babosas son comederos nocturnos que pueden variar en color de gris a marrón, dejando rastros viscosos. Aunque no son tan comunes como otras plagas de plantas domésticas, pueden aparecer de vez en cuando ”.

Si se desarrollan agujeros irregulares en las hojas, es posible que tenga una invasión de caracoles. “Se esconden debajo de las macetas y en el suelo durante el día y se pueden encontrar directamente en el follaje por la noche, cuando salen de su escondite”, dice Marino. “Puedes intentar lixiviar el suelo si viven allí de noche. De lo contrario, recomiendo buscar balines y trampas para babosas si ocurre una infestación. “

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