CAunque las cinco Zonas Azules se conocen como focos de longevidad y regiones donde las personas viven regularmente durante más de 100 años con buena salud, cada una es especial a su manera. Okinawa, Japón, por ejemplo, cuenta con una concentración especialmente alta de mujeres centenarias, unas 30 veces más que en los Estados Unidos. Y en Ikaria, Grecia, las tasas de demencia están por debajo del promedio.

La isla es la zona cero de la dieta mediterránea, una forma de comer que valora los alimentos ricos en omega-3, como el pescado, los frutos secos y el aceite de oliva. Las verduras, ricas en antioxidantes, también son abundantes en todas las comidas. Tanto las grasas saludables como los antioxidantes están directamente relacionados con la salud del cerebro, que es una de las razones por las que el deterioro cognitivo puede ser menos frecuente en esta región.

Mire el video a continuación para obtener más información sobre los beneficios para la salud de la dieta mediterránea:

El pescado, las nueces, el aceite de oliva y las verduras también son platos estándar aquí en los Estados Unidos, pero hay un alimento que se consume comúnmente en Ikaria que es menos conocido en Estados Unidos: el hinojo de mar. Y está lleno de beneficios. “Hinojo de mar, también conocido como rock samphire y kritamo, en griego, es un arbusto salvaje que se encuentra en las costas de toda Europa, especialmente en las zonas rocosas. Las hojas se consumen y aportan un sabor picante, salado y aromático ”, comenta Elena Paravantes-Hargitt, RD, nutricionista especializada en dieta mediterránea y autora de El libro de cocina de la dieta mediterránea para principiantes ($ 14).

En Ikaria, el hinojo marino crece de forma silvestre, razón por la cual es tan popular allí, según Maria Kalomenidou, fundadora y directora ejecutiva de Zēlos Authentic Greek Artisan. “A medida que más personas se dieron cuenta del hinojo, comenzó a cultivarse de manera sostenible en pequeñas granjas. A veces se puede encontrar fresco en los mercados de agricultores griegos, pero la mayoría de las veces se cosecha, se mantiene en salmuera ligera y se empaqueta para que pueda enviarse a todo el mundo y disfrutar durante todo el año ”. (La compañía de Kalomenidou vende y envía a todo el mundo de esta manera, para su información).

Y tanto ella como Paravantes-Hargitt dicen que definitivamente vale la pena probar los beneficios del hinojo. “Es rico en vitaminas A, C y E, además de fitonutrientes, polifenoles y antioxidantes”, dice Kalomenidou. Los polifenoles y antioxidantes se han relacionado con la salud cognitiva, por lo que el hinojo es un alimento que estimula el cerebro tanto como otros alimentos básicos de la dieta mediterránea. Pero Paravantes-Hargitt dice que también es rico en otro nutriente importante para la salud del cerebro: los ácidos grasos omega-3.

En términos de sabor, el perfil de sabor del hinojo de mar es similar al de los espárragos, solo que un poco más salado con un toque especiado. Se usa más comúnmente en ensaladas, sopas y platos de mariscos. “El hinojo marino es especialmente sabroso y un sustituto más ligero de las alcaparras”, dice Kalomenidou. “Puedes enjuagar la salmuera y agregar unas ramitas al pescado al horno, en bagels y bruschetta de salmón ahumado o tomate. El hinojo ligeramente picado también agrega una textura y sabor agradables a las sopas de tomate o mariscos, ceviches y ensaladas frescas. “

Otra opción es hervirlo ligeramente y rociarlo con aceite de oliva y vinagre para un acompañamiento sencillo, que es como prefiere probarlo Paravantes-Hargitt. “El hinojo marino también se puede secar y luego pulverizar para rociarlo sobre los alimentos como alternativa a la sal”, dice. Encurtir hinojo marino enlatado y agregarlo a platos de frijoles, salsas a base de yogur, tortillas o tostadas son otros de sus favoritos.

Eso es mucha versatilidad para un arbusto, ¿verdad? Ciertamente, no hay escasez de formas de experimentar con el hinojo marino y, independientemente de cómo lo sirva, estará haciendo algo grandioso por su cerebro en el proceso.

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