Psicología

¿Cómo pueden los padres ayudar a los jóvenes de la Generación Z a vivir en tiempos inciertos? No ratings yet.

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Los estresores prolongados de salud y seguridad de COVID-19 significan que muchos padres buscan profesionales de la salud mental preocupados por el aumento de los niveles de ansiedad en los adolescentes. En los Estados Unidos, los adolescentes ya experimentan mayor tasas de trastorno de ansiedad que cualquier generación anterior en la historia. Según el Instituto Nacional de Salud Mental, la prevalencia de los trastornos de ansiedad entre los adolescentes de 13 a 18 años es del 31,9%, y las mujeres tienen una tasa más alta (38%) que los hombres (26,1%).

Algunas ansiedades de los adolescentes son normales debido a los factores estresantes típicos de la vida de los adolescentes, incluidas las dinámicas de amigos y familiares, la identidad propia, la imagen corporal, el rendimiento y la admisión a la universidad. Sin embargo, estos factores estresantes se ven fuertemente afectados por COVID-19, con desafíos adicionales traídos por el aprendizaje a distancia, la interrupción del proceso universitario y las solicitudes de refugio en el lugar que desconectan a los adolescentes de la Generación Z de sus relaciones personales vitales. El resultado hace que los estudiantes de secundaria se sientan privados de sus recuerdos de la adolescencia con las características de su experiencia en la escuela prácticamente canceladas. Por otro lado, los estudiantes en el primer año de la escuela secundaria se preocupan si los efectos de la pandemia les permitirán tener una experiencia «normal» en la escuela secundaria.

Viviendo en estos tiempos inciertos, s¿Deberían los padres preocuparse por el bienestar de la salud mental de la generación Z cada vez más frágil?

Uno de los factores estresantes únicos que enfrenta la Generación Z es que los adolescentes de hoy, desafortunadamente, han crecido en un estado de miedo e incertidumbre como resultado de los tiroteos escolares, el terrorismo y el calentamiento global. En 2019, hubo 25 incidentes de disparos en los terrenos de la escuela, dejando ocho estudiantes muertos y 43 heridos. En los últimos diez años, ha habido 180 tiroteos en escuelas con 356 víctimas, por lo que el miedo a ir a la escuela es una preocupación muy genuina para muchos adolescentes. Este miedo, combinado con el calentamiento global y el futuro de nuestro planeta, solo contribuye a la aprehensión de la Generación Z sobre su futuro. Ahora, la pandemia de COVID-19 envía a los adolescentes el mismo mensaje de que el mundo no es un lugar seguro, lo que aumenta su ansiedad ya elevada.

Vivimos en tiempos extraordinarios y sin precedentes, pero los padres deben recordar que la Generación Z es más vulnerable al miedo y la ansiedad, porque no tienen experiencia para ver que hay esperanza para el futuro. El resultado es que los adolescentes pueden imaginar fácilmente lo peor que puede tomar su futuro. Los padres y abuelos tienen mucha sabiduría para compartir con los adolescentes de hoy sobre cómo crear significado, propósito y un futuro en la vida después del trauma, porque muchos han sido impactados por personas como el 11 de septiembre, Vietnam y la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, los adolescentes no siempre están ansiosos por escuchar consejos. Dado este obstáculo, ¿qué pueden hacer los padres para ayudar a los adolescentes a lidiar con los factores estresantes de esta pandemia, mejorando así su salud mental?

Mantener un horario

Es comprensible que las familias que viven, trabajan y estudian en espacios reducidos pueden dañar la salud mental de un adolescente. Como resultado, los padres deben ayudar a los adolescentes a mantener una sensación de normalidad con el sueño, el ejercicio, las horas fuera de la pantalla y una alimentación saludable. Mantener una rutina permite a los adolescentes anticipar muchos aspectos de sus vidas, contrarrestando el impacto de COVID-19. Los adolescentes también necesitan tiempo para calmar sus mentes para compensar los efectos adversos de vivir principalmente en interiores. La meditación y las aplicaciones conscientes como Ten Percent Happier, Calm, Headspace y Unplug son excelentes recursos para los adolescentes.

Crear competencia y conexiones

Otra forma para que los padres ayuden a los adolescentes a reducir la ansiedad durante la cuarentena es cocinando. Al igual que muchos estadounidenses, los adolescentes tienen un nuevo interés en la comida, aprenden recetas y comparten sus últimos logros en la cocina con amigos en las redes sociales. Enseñar a los adolescentes a cocinar no solo les enseña una habilidad vital esencial, que los padres pueden consultar en la «lista de tareas pendientes de los padres», sino que también ofrece a las generaciones mayores la oportunidad de compartir historias de origen familiar a través de de comida. Este acto de escuchar historias familiares puede ayudar a los adolescentes a aumentar su sentido de identidad y expandir sus esperanzas para el futuro, sabiendo lo que sus antepasados ​​han superado.

Mejore las habilidades de pensamiento crítico al distinguir los hechos de la ficción

Tratar de proteger a los adolescentes de los temibles temas de COVID-19 puede ser contraproducente, haciendo que los adolescentes estén aún más ansiosos. Los padres pueden ayudar a los adolescentes hablando abiertamente y ayudándoles a distinguir entre hechos e información falsa. Además, los padres deben imponer restricciones a la cantidad de medios consumidos por los adolescentes y ayudarlos a descifrar entre medios inexactos y dañinos de fuentes confiables, como los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC.gov) y la Organización Mundial de la Salud. (OMS.int).

Servicio a terceros

Los adolescentes quieren sentirse útiles, y el voluntariado es una excelente manera para que los adolescentes tengan una sensación de control sobre algunos aspectos de sus vidas. El hecho de que los adolescentes no puedan salir y participar en su comunidad no significa que no puedan tener un impacto. Los adolescentes pueden usar este tiempo para ayudar en una capacidad nueva y creativa. Recuerde que también hay una ganancia secundaria para muchos adolescentes que necesitan servicio comunitario para graduarse de la escuela secundaria. Las sugerencias incluyen:

  1. Promocione animales a través de ASPCA (aspca.org), Best Friend Animal Society (bestfriends.org) o ayude a promocionar mascotas a través de PACTS for Animals (pactforanimals.org) para pacientes de hospitales y militares.
  2. Los tutores carecen de asistencia para los estudiantes que necesitan apoyo de aprendizaje a distancia a través de Teens Give (teensgive.org) o UPchieve (upchieve.org).
  3. Donar sangre. Los adolescentes mayores de 16 años pueden donar sangre a la Cruz Roja Americana (redcrossblood.org).
  4. Apoye a las pequeñas empresas comprando libros en librerías locales o a través de www.bookshop.org.
  5. Ofrecer conocimiento en tecnología. La experiencia tecnológica para adolescentes puede servir como una oportunidad para ayudar a las personas prácticamente mayores a aprender a usar Zoom o ser voluntarios para configurar y administrar cuentas de redes sociales para organizaciones sin fines de lucro.
  6. Voluntario en todo el mundo. Los adolescentes interesados ​​en ser voluntarios en todo el mundo pueden explorar las opciones de voluntariado a través del Voluntariado en línea de las Naciones Unidas (onlinevolunteering.org).

Es comprensible que los adolescentes sientan una pérdida tremenda por las vidas que conocieron antes de la pandemia, y muchos padres están preocupados por la ansiedad y la depresión de los adolescentes. Sin embargo, hay muchas maneras en que los padres pueden ayudar a los adolescentes a ver que pueden hacer más que solo navegar por Instagram y Tik-Tok. Como padres, debemos recordar que la adolescencia es un momento formativo para la identidad propia de un adolescente. Con el apoyo de los padres, los adolescentes pueden salir de esta pandemia, más resistentes y con habilidades de afrontamiento más saludables para controlar su salud mental. Sin embargo, corresponde a los padres modelar, guiar y enseñar a los adolescentes lo que significa prosperar después de la adversidad para construir futuros adultos con verdadera fuerza, coraje y carácter. El bienestar de la salud mental de la Generación Z depende de ello.

Si usted o alguien que le importa se siente abrumado, deprimido o ansioso y tal vez teme lastimarse a sí mismo oa otros, comuníquese con la Línea de ayuda por desastre (1-800-985-5990).

  1. Merikangas KR, He JP, Burstein M, Swanson SA, Avenevoli S, Cui L, Benjet C, Georgiadesdes K, Swendsen J. Prevalencia de por vida de los trastornos mentales en adolescentes estadounidenses: resultados de la réplica de la Encuesta Nacional de Comorbilidad – Suplemento de adolescente (NCS-A) J Am Acad Adolescente, Psiquiatría.Octubre de 2010; 49 (10): 980-9. PMID: 20855043https://www.nimh.nih.gov/health/statistics/any-anxiety-disorder.shtml
  2. Walker, C., 10 años. 180 escuelas. 356 víctimas., Julio de 2019, CNN.com, https://www.cnn.com/interactive/2019/07/us/ten-years-of-school-shootings-trnd/

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