OEl efecto persistente de la pandemia de Covid-19 es que ha afectado prácticamente a todos los eslabones de la cadena de suministro de alimentos. Las familias estadounidenses enfrentan tasas más altas de inseguridad alimentaria en todo el país, mientras que los productores tienen la tarea de llevar sus productos a los mercados, restaurantes y tiendas de abarrotes de formas nuevas y creativas que cumplan con las pautas de desapego social. Entre los agricultores que están tratando de descubrir cómo continuar alimentando a las comunidades locales durante esta crisis de salud pública se encuentran Lucy Senesac, William Lee y Fred Lee, quienes operan Sang Lee Farms en un área de Long Island llamada Peconic, Nueva York.

“Tuvimos que cambiar los protocolos en nuestro espacio minorista durante dos meses para hacer pedidos anticipados, pero pudimos reabrir cuando hacía suficiente calor para vender en el extranjero”, dice Senesac. “Los mercados de agricultores también han cambiado, por lo que tuvimos que trabajar más duro de lo habitual para que ningún cliente manipulara la producción, y vimos un mayor interés de los consumidores en asegurar los alimentos más cerca de la fuente y de sus hogares”.

Afortunadamente, la granja ya había cambiado su operación (que comenzó a vender productos orgánicos asiáticos en la década de 1940, primero en el barrio chino de Nueva York, luego arriba y abajo de la costa este, desde Montreal, Canadá hasta Florida) para enfocarse más en el comercio minorista. “En 2004, descontinuamos toda la distribución al por mayor y nos adaptamos a las ventas directas al consumidor a través de nuestro puesto de granja, las acciones agrícolas apoyadas por la comunidad (CSA) en 2006 y los mercados de productores en 2007”, dijo Fred Lee.

Hoy en día, ven su papel en la comunidad “simplemente proporcionando los alimentos más saludables que sabemos cultivar”, dice Senesac. “Y seguimos aprendiendo a crecer hasta llegar a tantas familias como podamos”. En última instancia, esto significa abastecer el puesto de su granja con comidas preparadas previamente, como sopas de verduras y paquetes de cena. “Picamos baby bok choy, cebolletas y zanahorias, y comemos una salsa frita que hacemos aquí”, agrega. “Así que lo acabas de comprar y ya está picado”.

Todo lo que no se vende se dona a organizaciones benéficas locales y despensas de alimentos. “Trabajamos con Community Action Southold Town (CAST) e Island Harvest”, dice Senesac. “CAST es otra organización local de North Fork a la que donamos nuestras acciones sobrantes de CSA, y ellas alimentan a la gente de la comunidad. También donamos todas las semanas a Maureen’s Haven, una iglesia local que prepara una comida todos los jueves para personas sin hogar. “

Este verano, Senesac planea ofrecer otra forma de servicio comunitario: “Un campamento agrícola que comencé hace seis o siete años para niños, solo para exponerles de dónde provienen sus alimentos”. También enseñan técnicas agrícolas sostenibles, algo por lo que Sang Lee Farms es conocido: el año pasado, ganó el Premio de Conservación Leopold para la Gestión Ambiental Agrícola por sus prácticas agrícolas y de cultivo. (También ha recibido reconocimiento por su sistema de riego por micro-goteo, un sistema que conserva cientos de miles de galones de agua en cada temporada de cultivo).

“Cultivamos orgánicamente con la gestión de las tierras agrícolas en mente”, dice Fred Lee. “Es importante no solo para los cultivos que cultivamos estacionalmente ahora, sino para las generaciones futuras de personas y el medio ambiente que estarán aquí después de que dejemos de estar”.

¿Ha echado un vistazo a The Well + Good SHOP? Nuestros editores escanean cientos de productos cada semana para que usted no tenga que hacerlo, y ahora puede encontrar sus favoritos (desde el cuidado de la piel hasta el cuidado personal y más) en un espacio cuidadosamente seleccionado. Que estas esperando? ¡Ir de compras!