El mundo ha cambiado mucho en el último año y estamos aprendiendo más sobre COVID-19 a diario. Sabemos que los factores de riesgo de COVID pueden incluir la edad, las enfermedades pulmonares, la diabetes y las enfermedades cardíacas, pero ¿sabía también que su salud bucal tiene un impacto? Un estudio reciente muestra la conexión entre la enfermedad de las encías y la insuficiencia respiratoria y es otro recordatorio de la importancia de una buena salud bucal.

¿Qué es la enfermedad de las encías?

La placa es una sustancia pegajosa e incolora que reviste los dientes. Contiene bacterias que se mezclan con azúcares para crear ácidos. Si la placa no se elimina con el cepillado y el hilo dental a diario, se convierte en sarro. Luego, el sarro se endurece alrededor de los dientes y las encías y puede causar infecciones. Esto afecta el lugar donde las encías se adhieren a los dientes y se llama “punto de unión”. Las primeras etapas de la enfermedad de las encías se denominan gingivitis. Los síntomas de la gingivitis pueden incluir encías enrojecidas o inflamadas y posible sangrado durante el cepillado y el uso del hilo dental.

La periodontitis es una etapa avanzada de la enfermedad de las encías que afecta los tejidos blandos y puede provocar la pérdida de masa ósea. Si no se trata, puede hacer que los dientes se aflojen y se caigan.

Los signos de periodontitis incluyen:

  • Encías hinchadas y enrojecidas
  • Sangrado al cepillarse los dientes o usar hilo dental
  • Masticación dolorosa
  • Retracción gingival
  • Nuevos espacios entre dientes
  • Diente flojo
  • Mal aliento
Enfermedad de las encías y COVID

Según un estudio reciente de tres meses en Alemania, tener periodontitis antes de contraer COVID puede aumentar su riesgo de muerte. Realizaron el estudio en pacientes hospitalizados en estado crítico o con ventilador. La investigación sugirió que los pacientes con enfermedad gingival avanzada tienen un mayor riesgo de crear IL-6 (interleucina). IL-6 es una proteína dañina producida por periodontitis. Los pacientes con enfermedad de las encías corren el riesgo de que la IL-6 se propague a los pulmones, lo que puede ser fatal.

Los pacientes con niveles de IL-6 por encima de 80 pg / ml tenían 22 veces más probabilidades de sufrir problemas respiratorios agudos que aquellos por debajo de 80 pg / ml. En los EE.UU., el 80% de los pacientes con insuficiencia respiratoria colocados en ventiladores fallecieron, por lo que este estudio es tan importante para la prevención.

¿Qué significa esto para el futuro?

Las personas mayores o las personas con gingivitis deben concertar una cita con el dentista lo antes posible. Los pacientes mayores tienen más probabilidades de tener enfermedad de las encías y los investigadores esperan que los centros de atención médica implementen un protocolo de detección dental para evaluar el riesgo. También esperan que los hospitales tengan pruebas para detectar la enfermedad de las encías en sus pacientes.

¿Cómo se puede prevenir la enfermedad de las encías?

El primer paso para tener encías saludables es usar hilo dental y cepillarse los dientes dos veces al día y usar un enjuague bucal. Se ha demostrado que los enjuagues bucales eliminan partículas y residuos de alimentos, reducen la placa y ayudan a prevenir o reducir la gingivitis. El uso de un enjuague bucal como CTx3 Rinse también asegura que su boca y encías permanezcan saludables y reduce el riesgo de caries. Los chequeos regulares con su dentista para una limpieza y detección adecuadas también son importantes para una buena salud bucal. Reducir la ingesta de azúcar y seguir una dieta saludable son formas de mejorar sus encías.

Ansioso

Durante estos tiempos de incertidumbre y estrés, los problemas de salud pueden ser devastadores. Saber que podemos mejorar nuestro riesgo de insuficiencia respiratoria levantando nuestro cepillo de dientes e yendo al dentista es un paso positivo. Hay poder en el conocimiento, y esto es especialmente prometedor para aquellos que son mayores y más vulnerables. Cuidar nuestra salud bucal es, en última instancia, cuidarnos a nosotros mismos, punto. Mientras continuamos lavándonos las manos y usando máscaras, no olvide las rutinas diarias, como cepillarse los dientes, que continúan ayudándonos a protegernos. Manténgase seguro y proteja sus encías.