Salud

¿Cuál es la diferencia entre kcal y calorías?

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Las calorías son una medida de energía. Se refieren a la cantidad de energía en los alimentos y bebidas, o la cantidad de energía que quema con el ejercicio.

Dependiendo de dónde viva, la energía también se puede medir en kilocalorías (kcal) y kilojulios (kJ).

Esto puede crear confusión, especialmente si está contando calorías o comparando el contenido calórico de varios alimentos y bebidas.

Este artículo explica qué son las calorías y cómo se comparan con las kcal y kJ, y también cómo convertir entre las dos.

Mujer mirando la etiqueta nutricional de un producto en un supermercado
Andresr / Getty Images

Cuando se trata de calorías, pueden ser “pequeñas” o “grandes”.

Si la caloría “c” está en mayúsculas, indica una gran cantidad de calorías, y si está en minúsculas, indica una pequeña caloría.

Una gran caloría calcula la cantidad de energía necesaria para aumentar la temperatura de 1 kg (2,2 libras) de agua en 1 ° C (34 ° F)

Por otro lado, una pequeña caloría estima la cantidad de energía necesaria para elevar la temperatura de 1 gramo (0.035 oz) de agua en 1 ° C (34 ° F).

Según estas definiciones, 1 caloría grande equivale a 1000 calorías pequeñas, ya que 1 kg equivale a 1000 gramos.

Para evitar confusiones entre calorías grandes y pequeñas, se cree que el término kilocaloría, el prefijo “kilo” que significa 1.000, se acuñó para referirse a una gran cantidad de calorías.

Sin embargo, el término “pequeñas calorías” rara vez se utiliza hoy en día fuera de la investigación en física y química.

En cambio, los términos calorías (ya sea en mayúsculas o no) y kcal se usan indistintamente y se refieren a la misma cantidad de energía que los alimentos o la energía que se quema con el ejercicio.

Por tanto, no es necesario convertirlos, ya que 1 kilocaloría equivale a 1 caloría en nutrición.

Las calorías también se pueden expresar en kilojulios (kJ).

Una caloría (kcal) es igual a 4,18 kJ o 4.184 julios (J)

Para convertir de calorías a kJ, multiplique las calorías por 4,18. Por otro lado, para convertir de kJ a calorías, divida kJ por 4,18.

Por ejemplo, un plátano promedio (118 gramos) proporciona 105 calorías (kcal) o 439 kJ

CURRÍCULUM

Cuando se trata de nutrición y ejercicio, las kilocalorías (kcal) y las calorías equivalen a la misma cantidad de energía. Las calorías también se pueden expresar en kilojulios (kJ), con una caloría o kcal equivalente a 4,18 kJ.

Las regulaciones requieren que los fabricantes de alimentos y bebidas muestren una etiqueta de información nutricional en sus productos. Enumera, entre otra información, la cantidad de energía que contiene el artículo por porción o peso (3Fuente confiable).

La etiqueta de información nutricional es para ayudarlo a informarle sobre la seguridad de los alimentos y bebidas envasados, así como si contienen ingredientes que posiblemente deba evitar debido a una alergia, intolerancia o preferencia personal.

Dependiendo de dónde viva, el panel de información nutricional puede expresar el valor energético de un alimento o bebida en calorías, kcal, kJ o una combinación de ellos.

A continuación se muestra una lista de países y las etiquetas que utilizan para la energía (4Fuente confiable, 5, 6, 7, 8):

  • Estados Unidos: Calorías
  • Canadá: Calorías
  • Unión Europea (UE): kJ y kcal
  • Australia y Nueva Zelanda: kJ o kJ y kcal
  • China: kJ

Los fabricantes determinan la cantidad de calorías en un alimento o bebida en función de la cantidad de nutrientes que proporcionan energía.

Los tres principales nutrientes que aportan energía son las proteínas, los carbohidratos y las grasas.

Las proteínas y los carbohidratos proporcionan cada uno unas 4 calorías (16,7 kJ) por gramo, mientras que la grasa proporciona 9 calorías por gramo (37,6 kJ) (9 fuentes fiables).

El alcohol también proporciona 7 calorías (29,3 kJ) por gramo.

Los fabricantes redondean al incremento de 1 gramo más cercano, por lo que si cuantifica la cantidad de calorías o kJ para cada uno de los macronutrientes, la suma puede ser ligeramente diferente de la cantidad en la etiqueta nutricional (fuente confiable de 4).

Además, las etiquetas nutricionales de los alimentos que contienen fibra, que se clasifican como carbohidratos, pueden contener menos calorías de las que estima.

Esto se debe a que la fibra, según el tipo, es indigerible o mal digerida, por lo que aporta cero o pocas calorías (10 Fuente confiable).

CURRÍCULUM

La mayoría de los alimentos y bebidas envasados ​​contienen una etiqueta nutricional que enumera la cantidad de energía que contiene el producto en calorías, kcal, kJ o alguna combinación de estos.

Las calorías son una medida de energía en la nutrición y el ejercicio.

Las calorías y las kcal se utilizan indistintamente y se refieren a la misma cantidad de energía.

Las calorías o kcal también se pueden medir en kJ, con una caloría (kcal) de 4,18 kJ.

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