Salud

El último cuidado del acné Nurx de la startup de telemedicina

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DNurx, proveedor de atención médica de igur, que ofrece recetas anticonceptivas en línea, exámenes de ETS y medicamentos recetados y tratamientos para la migraña, ahora se ha expandido al tratamiento del acné en el hogar. Por $ 35, todos los pacientes con acné leve a moderado, ya sean asegurados o no, pueden recibir una consulta médica inicial, la entrega de medicamentos en el hogar y un seguimiento de 10 semanas.

Aunque el tratamiento del acné puede parecer un salto de una empresa que ha construido su reputación (y una base de más de un millón de pacientes) principalmente en salud reproductiva, Nancy Shannon MD, PhD, líder del equipo clínico de Nurx, dice que la compañía agregó acné a su portafolio de inquietudes como respuesta a la demanda existente del paciente. Según una encuesta de Nurx, el 85 por ciento de sus pacientes informaron tener problemas de acné, pero solo el 7 por ciento de ellos informaron estar bajo el cuidado de un dermatólogo.

El Dr. Shannon dice que, dado que la compañía trabaja con 350,000 pacientes de control de la natalidad, tiene una experiencia única en torno a los problemas hormonales que causan una cantidad significativa de acné que se observa en el grupo de edad que trata. “Más de la mitad de los pacientes que acuden a nosotros para obtener anticonceptivos tienen preocupaciones sobre el acné; vemos esto en sus registros médicos. [or] nos están pidiendo que proporcionemos este servicio “, dice el Dr. Shannon”. Y aunque no hemos anunciado esto como un tratamiento para el acné, ciertamente muchas de las mujeres que acuden a nosotros para obtener anticonceptivos vienen porque saben que los anticonceptivos orales pueden ayudar con el acné o porque su dermatólogo las derivó a Nurx para que las ayudaran con el parto. control. “

Por estas razones, el tratamiento del acné estaba en el radar de la compañía mucho antes de que se estableciera la pandemia de COVID-19, pero las circunstancias de este año han aumentado la necesidad de este tipo de tratamiento, dice el Dr. Shannon. Después de todo, ha sido un desafío visitar a los médicos en persona y, por muy malo que sea el acné, algunas personas prefieren permanecer seguras en casa que arriesgarse a una consulta técnicamente innecesaria. Al mismo tiempo, agrega el Dr. Shannon, “maskne”, también conocido como acné causado por el uso de máscaras protectoras COVID, causó o intensificó erupciones en el 66% de los pacientes de Nurx encuestados.

Pero es difícil entrar en la agenda de un dermatólogo incluso en el mejor de los casos, dice el Dr. Shannon. “No queremos que el paciente tenga que esperar”, dice. “Queremos que puedan levantar el teléfono, abrir la aplicación, pedirle a alguien que los ayude y obtener su medicación, si está indicado, en una semana. Ese es nuestro sueño”.

La dermatología cara a cara también puede resultar cara. Aunque los costos de los medicamentos no están incluidos en el precio de $ 35 de Nurx, las consultas de la compañía siguen siendo solo una fracción de lo que probablemente costaría un tratamiento equivalente en persona, especialmente para aquellos que no tienen seguro. “Lo que estamos tratando de hacer con esta línea de tratamiento para el acné, al igual que hicimos con nuestras migrañas, anticonceptivos, tratamiento de prueba de PrEP del VIH y ETS, es democratizar la medicina y la atención médica y hacerla más accesible para todos”, dice el Dr. Shannon. El equipo de Nurx “trabajó duro” para hacer accesibles sus recetas para el acné a quienes no están asegurados, agrega, y se asoció con farmacias que están aseguradas para quienes no lo están. (Las recetas también se pueden enviar a la farmacia favorita del paciente).

Esto no significa que la empresa dejará de consumir drogas en todos los escenarios; Los proveedores de Nurx ofrecerán un enfoque integrador del servicio. “Lo que queremos que las personas hagan es pensar en cómo se cuidan y cómo afecta si están teniendo una crisis o no”, dice el Dr. Shannon, señalando que la protección solar, el uso de productos adecuados para el cuidado de la piel, la dieta y más pueden influir en los problemas del acné. “Y hay algunos medicamentos de venta libre realmente buenos que también se pueden usar junto con los medicamentos recetados, y ciertamente nos dirigiremos a las personas a aquellos que sean apropiados”, agrega.

Obviamente, Nurx no es el primero en ingresar al mercado de la telesalud dermatológica (y específicamente relacionado con el acné). Hims & Hers también ofrecen tratamientos para el acné; sin embargo, utilizan un formulario de encuesta gratuito para personalizar las cremas recetadas que el paciente compra como suscripción, en lugar de recetar medicamentos existentes comprados en farmacias. (Sin embargo, el suyo ofrece recetas anticonceptivas por separado). Rory, Apostrophe y Dermatica usan modelos similares. Este enfoque permite consultas gratuitas, pero requiere el pago del tratamiento (por ejemplo, cremas personalizadas). El enfoque de Nurx, por otro lado, requiere un gasto directo de consulta, pero puede permitir costos más bajos para el cliente en recetas para pacientes cubiertos. Muchos dermatólogos habituales también ofrecen visitas de telesalud a los pacientes durante la pandemia, pero en la mayoría de los casos, se aplican tarifas de visitas regulares.

En cuanto a los servicios dermatológicos, Nurx tampoco pretende limitarse al cuidado del acné. Aunque no sabe exactamente qué hay en proceso, la Dra. Shannon dice que Nurx espera expandirse a clientes fuera de su grupo de edad actual, que parece ser más joven. “Incluso a medida que envejecen, las personas tienen problemas de piel y problemas de piel que afectan cómo se sienten sobre sí mismos y cómo interactúan con los demás”, dice. “Nos gustaría ayudarlos y no limitarnos al grupo más joven con acné”.

Cabe señalar que muchos servicios de telesalud, incluido el tratamiento del acné Nurx, aún no están disponibles en todos los estados debido a las diferentes leyes. Pero la Dra. Shannon dice que esto está cambiando lentamente como resultado de la pandemia y espera una expansión. Y hay argumentos convincentes para la telesalud más allá de esta crisis: los problemas de costo y conveniencia de la atención presencial existían mucho antes de COVID-19, y Nurx tiene como objetivo eliminar gran parte de la carga que nuestro sistema de atención médica actual representa para los pacientes. “Esperamos que contactarnos sea lo mismo que levantar el teléfono y enviar un mensaje de texto a un amigo”, dice el Dr. Shannon. “No tiene que tomarse un día libre del trabajo, no tiene que tratar de encontrar a alguien que cuide a su hijo ni nada; simplemente hágalo cuando sea conveniente para usted”.

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