Internet está lleno de historias de perros y gatos que salvaron a sus humanos: el gato que se acurrucó junto a un bebé abandonado en una caja y lo mantuvo caliente, el cachorro que alertó a sus dueños dormidos sobre una fuga de gas, la mezcla de laboratorio que él defendió es humano de un ataque de oso.

Pero la verdad es que, incluso si su perro o gato nunca alcanza el estatus de héroe, una mascota puede salvarle la vida de otras formas. La Iniciativa de Investigación de Bonos de Animales Humanos sin fines de lucro estima que las mascotas ayudan a ahorrar $ 11,7 mil millones en costos de atención médica. Los mayores ahorros están en las citas médicas: los dueños de mascotas ven sus documentos 0,6 veces menos que los que no.

Aquí hay algunos beneficios saludables que puede obtener de su perro o gato y que pueden hacer que desee darles un tratamiento adicional esta noche:

1. Son buenos para tu corazón.

Los beneficios para la salud del corazón de tener una mascota son tan importantes que la Asociación Estadounidense del Corazón emitió una declaración científica en 2013. Los estudios han encontrado que los dueños de mascotas tienen una presión arterial dramáticamente más baja que las personas que no tienen un animal en sus vidas. Un pequeño estudio encontró que las personas que aceptaron adoptar una mascota con el propósito de un estudio de presión arterial también vieron caer su presión arterial. Pero eso no es todo. Por alguna razón, las mascotas también pueden ayudar a las personas a reducir los niveles de colesterol malo y otras grasas en sangre peligrosas, los triglicéridos.

2. Protegen su salud emocional.

Los dueños de mascotas no solo son menos propensos a estar deprimidos y estresados, sino que una nueva investigación ha encontrado que los animales son una fuente de amor y consuelo incondicional que pueden ayudar a aliviar el dolor de quienes están deprimidos o de las personas, como los veteranos. Trastorno por estrés traumático. Una razón: los estudios han encontrado que la vinculación con una mascota aumenta los niveles de una hormona llamada oxitocina, que reduce los niveles de depresión y ansiedad y puede ayudar a reducir la frecuencia cardíaca, una manifestación física del estrés.

3. Te ayudan a adelgazar.

La investigación analizó las tasas de obesidad entre los dueños de mascotas y descubrió que tener un perro y pasearlo está relacionado con un riesgo reducido de obesidad.

4. Te motivan a mantenerte en forma.

Las personas que pasean a sus perros con regularidad tienen aproximadamente dos veces y media más probabilidades que las que no tienen perros de hacer la cantidad recomendada de ejercicio por semana (150 minutos). En un estudio, los investigadores de la Universidad Northwestern dieron a los perros con sobrepeso consejos dietéticos y de actividad física a los participantes con sobrepeso y les dieron una dieta baja en calorías. También reclutaron a algunos dueños de perros con sobrepeso para el estudio. Un año después, los dos grupos humanos perdieron casi la misma cantidad de peso, pero el grupo de mascotas informó que les encantaba hacer ejercicio con sus perros, por lo que lo hacían con más frecuencia.

5. Pueden protegerlo del cáncer.

La exposición a algunos animales de granja se ha relacionado con ciertas formas de cáncer, específicamente el linfoma no Hodgkin, un cáncer del sistema inmunológico, posiblemente como resultado de la exposición a pesticidas o virus ambientales. Pero tener una mascota parece ser una protección. Los investigadores de tres instituciones de California que exploraron el vínculo especulan que tener una mascota puede ayudar a fortalecer el sistema inmunológico.

6. Pueden mantenerlo con vida después de un ataque cardíaco.

Un estudio financiado por los Institutos Nacionales de Salud encontró que los dueños de mascotas que tuvieron un ataque cardíaco tenían más probabilidades de estar vivos un año después del evento que aquellos que no tenían mascotas, independientemente de la gravedad del ataque cardíaco.

7. Ayudan a aliviar el dolor.

Las personas con fibromialgia, una afección caracterizada por dolor musculoesquelético generalizado, que pasaban tiempo en la sala de espera de su médico con un perro de terapia, experimentaron menos dolor, fatiga y estrés emocional que las personas que no estuvieron expuestas al perro, encontró un estudio de 2013 publicado. en el Diário, Analgésico. La oxitocina también puede estar funcionando aquí: las investigaciones han encontrado que las visitas de los perros de terapia pueden aumentar los niveles de oxitocina, lo que puede, entre otras cosas, disminuir el dolor.

8. Te hacen sentir menos solo.

La soledad mata. Los estudios han encontrado que las personas que se sienten solas tienen un mayor riesgo de muerte prematura que las personas que no se sienten solas. Una de las formas en que las mascotas pueden ayudar a aliviar la soledad es, por supuesto, simplemente estando allí, ofreciendo consuelo y afecto. Pero las mascotas, especialmente los perros, también pueden proporcionar algo de grasa para las interacciones sociales. Un perro es un gran iniciador de conversación.