Psicología

Gobierno, medios y ciudadanos: cuidado con el efecto Nocebo Corona

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Nos enfrentamos diariamente con noticias sobre el virus Corona y sus consecuencias. Leemos titulares alarmantes como “los holandeses están cada vez más ansiosos por el virus Corona” o “grandes temores y tensiones sobre la crisis de Corona”.

Estos titulares son parte de la comunicación esencial en torno a Corona para concienciar a los ciudadanos sobre el peligro real de Corona y la importancia de las medidas preventivas que actualmente restringen nuestra libertad.

Publicado originalmente en holandés por Andrea Evers y Joost Derwig en www.lvmp.nl

La ansiedad por el virus Corona y sus efectos es otro factor que tiene un gran impacto en la vida cotidiana. En parte, estos temores tienen un propósito útil. Si el miedo a contraer el virus puede ayudar a las personas a mantenerse a una distancia de 1,5 metros entre sí, es funcional, no solo para el individuo, sino también para la sociedad. Este tipo de ansiedad es una respuesta saludable y natural a circunstancias estresantes. La otra cara es que la ansiedad puede exacerbar todo tipo de quejas físicas y psicológicas, además de influir negativamente en nuestro comportamiento y suprimir nuestro sistema inmunológico. Entonces, ¿qué está pasando aquí?

¿Cómo pueden las preocupaciones sobre Corona intensificar los síntomas?
Cuando las consecuencias negativas de los tratamientos y / o trastornos son causadas por el miedo a esos mismos tratamientos o trastornos, nos referimos a esto como el efecto nocebo, la contraparte negativa del efecto placebo más familiar. El efecto nocebo es el resultado de expectativas negativas que un individuo, paciente o profesional puede tener sobre un tratamiento específico, como ansiedad por los riesgos y posibles efectos secundarios o inquietudes sobre la infección. Esta respuesta en realidad puede intensificar los mismos síntomas que temen las personas; funciona según el principio de “obtienes lo que esperas” y se convierte en una especie de profecía autocumplida. ¿Cómo funciona eso?

Información negativa
El factor más importante detrás del efecto nocebo es el flujo constante de información negativa a la que estamos expuestos todos los días de nuestras vidas. En el caso de la pandemia de Corona, somos bombardeados diariamente con noticias sobre la tasa de ingresos hospitalarios, la cantidad de muertes, los temores sobre los escenarios de infección o desastre económico, que reciben mucha más atención que los problemas más positivos en la sociedad, como el nuestro solidaridad y resiliencia. En términos evolutivos, estamos preparados para priorizar esta información negativa y recordar lo negativo mucho mejor que lo positivo. Este tipo de retroalimentación negativa desencadena inconscientemente una reacción de estrés que aumenta nuestro nivel de alerta y activa nuestro escape y la respuesta de escape. La información sobre enfermedades, riesgos o efectos secundarios puede, a través de experiencias y condicionamientos previos (como las náuseas causadas previamente por un medicamento que produce estas mismas respuestas fisiológicas), puede provocar un aumento de los síntomas. Para empeorar las cosas, leer un prospecto también puede hacer que las personas sean reacias a tomar el medicamento y provoque un aumento de los síntomas descritos.

Experiencias iniciales
Cuando los eventos estresantes se acumulan durante un largo período de tiempo, como durante la actual crisis de Corona, las experiencias pasadas y el condicionamiento pueden jugar un papel importante. Una persona que, por ejemplo, de niño, ha tenido una experiencia traumática en el hospital o que tiene miedo a los gérmenes de por vida y tiene miedo a los virus, obviamente es más susceptible al miedo a contraer el mismo virus. Estas experiencias no siempre tienen que ser personales. El comportamiento del modelo significa que también aprendemos del entorno que nos rodea, y simplemente ver a otras personas que tienen estas experiencias puede tener los mismos efectos nocebo. Sabemos por estudios epidemiológicos a largo plazo que el aislamiento social es un factor de riesgo para una mayor morbilidad y mortalidad. Las medidas de cuarentena actuales significan que a algunos sectores de la población se les ha impuesto el aislamiento social, y sin apoyo social, la mayoría de las personas son más susceptibles a trastornos como la ansiedad y los sentimientos de depresión. Sabemos, por ejemplo, a partir de la investigación sobre el estrés, que los estudiantes son mucho más susceptibles a los virus durante los períodos de examen, pero también que cualquier corte y contusión pueden demorar más en curarse que durante los períodos de vacaciones.

¿Qué podemos hacer al respecto?
La siguiente pregunta obvia es cómo podemos retener los aspectos funcionales de la ansiedad (por ejemplo, cumplir mejor las reglas de comportamiento y evitar riesgos innecesarios) y, al mismo tiempo, evitar las consecuencias negativas del efecto Nocebo Corona. Nuestra mejor opción es que todas las partes involucradas (gobierno, medios y público) acuerden las medidas que podemos tomar para limitar los aspectos negativos del efecto nocebo tanto como sea posible.

1. Informar a las personas sobre el efecto nocebo y ayudarles a comprender cómo la ansiedad por el virus también puede ser nuestro peor enemigo.
La investigación internacional ha demostrado que simplemente explicar el fenómeno del efecto nocebo puede reducir los síntomas en personas que sufren trastornos inexplicables. La explicación simple del efecto nocebo puede ser muy efectiva para ayudar a las personas a comprender que no necesitan interpretar todas las señales del cuerpo como una señal de advertencia de que algo está mal con ellas.

2. Traducir mensajes negativos y flujos de comunicación en información neutral o positiva
El efecto nocebo generalmente se desencadena por desencadenantes negativos en el entorno, desde el tipo de vocabulario o lenguaje utilizado alrededor de un paciente hasta la lectura de un prospecto sobre medicamentos o la escucha de los medios diarios con un exceso de noticias negativas. Encontrar un buen equilibrio puede ser un problema complicado. A menudo no nos damos cuenta de lo fácil que es modificar un folleto de instrucciones o información para eliminar el efecto nocebo, por ejemplo, enfatizando que los profesionales de la salud siempre hacen todo lo posible para garantizar que las personas se sientan cómodas o enfatizando en los medios cuántas personas están curado

3) Cree experiencias positivas y asegúrese de que las contribuciones de otras personas sean positivas
Particularmente en un período en que las experiencias negativas se acumulan a nuestro alrededor y las personas tienen que acostumbrarse a una realidad nueva y más restringida, es importante combatir estas experiencias con información positiva. Una forma de hacerlo es cambiar la naturaleza de la información. La afirmación de que el 90% de las personas no tiene efectos secundarios y que un medicamento que es bien tolerado por las personas es mucho menos amenazante y estresante que centrarse en el hecho de que el 10% de los usuarios experimentan algunos efectos secundarios negativos.

4. Incentivo positivo para un estilo de vida saludable.
Una mente sana en un cuerpo sano. Saber que nuestro cuerpo ha disminuido la inmunidad en momentos de estrés hace que sea aún más importante tener un estilo de vida lo más saludable posible y usar mensajes positivos para alentar a las personas a vivir de manera saludable, por ejemplo, enfatizando los efectos positivos de un estilo de vida saludable.

Gobierno, medios de comunicación y público: juntos nos aseguraremos de que también tengamos en cuenta estas consecuencias del virus Corona y minimicemos al mínimo el efecto Corona de Nocebo.

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