La evidencia del seguimiento ocular muestra que la ansiedad social cambia la imagen

La ansiedad social implica preocuparse o temer que lo juzguen, avergüencen o humillen en situaciones sociales y, a menudo, hace que las personas eviten o sientan angustia en ciertos entornos sociales. Al mismo tiempo, la investigación muestra que la ansiedad social no es solo cómo un individuo experimenta o reacciona conscientemente ante un escenario, sino que también puede afectar las funciones automáticas, aquellas que operan fuera de nuestra conciencia. Por ejemplo, la forma en que las personas ven las cosas o las personas en un entorno determinado puede funcionar de manera diferente en las personas con ansiedad social. Comprender las diferencias en la forma en que las personas procesan las imágenes visuales, particularmente aquellas que involucran expresiones faciales, puede proporcionar información sobre los tipos de información que las personas con ansiedad social están recopilando de su entorno.

Utilizando tecnologías de seguimiento ocular, los investigadores pueden examinar la calidad y la frecuencia de los movimientos oculares cuando las personas ven imágenes de rostros. En un estudio de seguimiento ocular, los participantes usan un dispositivo que detecta la posición de las pupilas y el reflejo en la córnea en ambos ojos simultáneamente. Esto permite a los investigadores medir cosas como lo que las personas miran por primera vez o cuánto tiempo se enfocan en diferentes aspectos de una escena visual.

Un estudio de Liang, Tsai y Hsu (2017) utilizó tecnología de seguimiento ocular para examinar cómo las personas con ansiedad social se involucran con las amenazas sociales percibidas, en este caso, imágenes de rostros enojados. Alguna evidencia previa sugiere que las personas con ansiedad social inicialmente se centrarán en estímulos desagradables y luego desviarán la atención de estas amenazas, conocidas como hipótesis de vigilancia y prevención. Otra investigación sugiere que hay un retraso en la desconexión, lo que significa que las personas con ansiedad social tardan más en desviar su atención de los estímulos amenazantes que aquellas sin ansiedad social. Para explorar estas posibilidades, los investigadores hicieron que los participantes con y sin ansiedad social miraran una imagen que contenía cinco caras con una expresión facial feliz, enojada, triste y neutral. Los participantes recibieron instrucciones de mirar la imagen mientras usaban un rastreador ocular durante 5, 10 o 15 segundos.

Este estudio determinó que la mayoría de las personas, independientemente de si tienen ansiedad social o no, primero miran las caras enojadas. Sin embargo, los participantes con ansiedad social se fijan en los rostros enojados con más frecuencia y por más tiempo. En consecuencia, las personas con ansiedad social pueden tener dificultades para liberarse de los rostros enojados, ya que les tomó más tiempo desviar su atención de la expresión facial enojada. Los resultados sugieren que las personas sin ansiedad social están involucradas con la percepción de individuos negativos menos que aquellos con ansiedad social. Al centrarse menos en la cara enojada, pueden ver otras posibilidades e interpretaciones de una situación. Pueden equilibrar su propio estado de ánimo mediante esta forma de autorregulación.

La relación entre la ansiedad social y la atención a la cara está lejos de ser clara, ya que otra investigación de seguimiento ocular sugiere que, bajo ciertas condiciones, las personas con ansiedad social desvían su atención de las expresiones faciales emocionales (Mansell, Clark, Ehlers y Chen , 1999). Taylor, Kraines, Grant y Wells (2019) sugirieron que un factor que puede afectar esta relación es la búsqueda excesiva de garantías. La búsqueda excesiva de garantías puede llevar a las personas a centrar la atención en los rostros positivos rápidamente, después de involucrarse con la amenaza. Para probar esta hipótesis, realizaron otro estudio experimental utilizando tecnología de seguimiento ocular con personas que tienen ansiedad social. Sin embargo, su experimento se centró en cómo las personas orientan su atención entre estímulos agradables y amenazantes.

Los participantes recibieron instrucciones de ver imágenes de diferentes caras emocionales, formateadas como un álbum de fotos, y se animó a los participantes a navegar a su propio ritmo. Cada página contenía una cara enojada, asqueada, feliz, neutral y triste. Además, los participantes completaron dos escalas, una que mide la ansiedad social y otra que mide la tendencia de los participantes a buscar seguridad en sus relaciones personales, como la tendencia a preguntar a sus seres queridos si realmente se preocupan por usted. Los investigadores encontraron que aunque no había una relación directa entre los síntomas de ansiedad social y el tiempo que las personas se fijaban en sus rostros mostrando disgusto, había una relación indirecta al considerar la tendencia a buscar tranquilidad, con individuos con un alto nivel de ansiedad social en el comportamiento. de buscar menos tranquilidad en los rostros disgustados y orientar más rápidamente a los rostros felices. Taylor et. al (2019) señaló dos posibles razones para este comportamiento. Podría ser una forma de evitar comentarios amenazantes o, alternativamente, una forma de buscar garantías. Estas conductas pueden ser formas exitosas de sentirse cómodo o seguro en una situación que provoca ansiedad.

Juntos, los resultados de estos estudios sugieren que las personas con ansiedad social muestran un patrón de atención irregular cuando ven caras emocionales. Mientras que algunas personas con ansiedad social pueden tener más dificultades para desenredarse de la información sobre amenazas, otras que buscan seguridad excesiva pueden ser más propensas a orientarse hacia expresiones faciales positivas.

La gente no elige conscientemente dónde se mueven sus ojos la mayor parte del tiempo. Esta falta de control cognitivo puede afectar la capacidad de las personas para ver alternativas. Cuando un individuo sin ansiedad social puede reconocer que la persona enojada en la habitación no necesariamente está enojada con él o ella, buscando otras pistas, alguien con ansiedad social puede no ser capaz de desenredarse para buscar información adicional. Su fijación les impide ver la imagen completa.

Referencias

Liang, C., Tsai, J., Hsu, W. (2017). Atención visual sostenida para los estímulos emocionales competitivos en la ansiedad social: un estudio de seguimiento ocular. Revista de terapia conductual y psiquiatría experimental, 54, 178-185. https://doi.org/10.1016/j.jbtep.2016.08.009

Mansell, W., Clark, DM, Ehlers, A. y, Chen, YP (1999) Ansiedad social y atención lejos de los rostros emocionales. Cognición y emoción, 13673-690. https://doi.org/10.1080/026999399379032

Taylor, D., Kraines, M., Grant, D., Wells, T. (2019). El papel de la búsqueda excesiva de garantías: un estudio de seguimiento ocular del efecto indirecto de los síntomas de ansiedad social sobre el sesgo de atención. Investigación en Psiquiatría, 274, 220-227. https://doi.org/10.1016/j.psychres.2019.02.039

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