Salud

La experiencia del COVID-19 para los médicos es ‘abrumadora’

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yoPuede ser difícil de entender, pero hemos vivido colectivamente en un mundo COVID-19 durante más de un año. Ciertamente se sabe más sobre el virus desde que apareció por primera vez en diciembre de 2019, pero la desinformación y los mitos del COVID-19 aún persisten. Que esto sirva como un PSA importante: la pandemia continúa y hasta ahora ha costado la vida a más de 400.000 estadounidenses.

Aunque algunas personas (y los gobiernos estatales) han dejado que sus precauciones de seguridad se debiliten a medida que la pandemia se ha intensificado, los profesionales de la salud todavía trabajan las 24 horas del día para salvar vidas. Una de esas personas es el cirujano de emergencias Mauricio Heilbron, MD, subjefe de personal del St. Mary’s Medical Center en Long Beach, California.

Los Ángeles está experimentando actualmente una ola de COVID-19 peor que la que enfrentó en los meses anteriores. NBC News informa que una persona muere cada seis minutos en COVID-19 en la ciudad. En una conversación con Well + Good, el Dr. Heilbron habla abiertamente sobre cómo es la vida trabajando en la sala de emergencias durante el COVID-19 en 2021, incluidos los mayores desafíos que enfrentan los profesionales de la salud y la disipación de información errónea sobre el virus y la vacuna que escuchas en un regularmente.

Bien + bien: ahora estamos en COVID-19 durante un año y Los Ángeles está experimentando tasas de infección extremadamente altas. ¿Cómo está el hospital ahora?

Dr. Heilbron: Es abrumador. Estamos tan llenos [with COVID-19 patients] que además de la unidad de cuidados intensivos, colocamos pacientes en cada rincón del hospital que podamos. Tenemos un piso entero que solo tiene pacientes muy enfermos con COVID-19. Transformamos las habitaciones donde solíamos hacer colonoscopias en lugares donde los pacientes habituales pueden ser atendidos de forma segura. Los doctores incluso empezaron a correr afuera para ver [COVID-19] pacientes de ambulancia porque no tenemos dónde ponerlos.

Mi trabajo es como cirujano de trauma, cirujano general y cirujano vascular. Eso significa que acepto todas las llamadas para cirugías de trauma. Suelo hacer un puñado de [trauma surgeries] un año, pero ahora hago uno o dos al día, ya veces el paciente muere tan rápido que ni siquiera puedo llegar a tiempo. Una de las razones del aumento de las cirugías traumatológicas es que el COVID-19 tiene una amplia variedad de complicaciones … [some COVID patients] es catastrófico. Destruye tus pulmones, afecta tu corazón, afecta la circulación, obstruye tu sangre … La cantidad de pacientes y la gravedad de tu condición nos están alcanzando todos a la vez a niveles nunca antes vistos.

¿Qué comunidades parecen ser las más afectadas por COVID-19, que está viendo?

MH: Afecta a casi todo el mundo. Donde vivo en Long Beach es una comunidad muy diversa, por eso en mi hospital tenemos gente de bajos ingresos, gente de altos ingresos, blancos, negros, latinos, asiáticos … está llegando a todos. Lo que también noté es que la edad promedio comenzó a disminuir. Los últimos pacientes con COVID-19 que tuve tienen entre 34 y 75 años y se están volviendo un poco más jóvenes.

En términos de poder tratar a los pacientes de manera segura y eficaz, ¿cuáles son los mayores desafíos a los que se enfrentan ahora usted y otros profesionales de la salud?

MH: Pudimos acceder al PPE [personal protective equipment] debido al aumento en la producción y distribución, este no es el problema crítico que era antes. Pero en las últimas semanas, hemos estado muy cerca de quedarnos sin suministros adecuados para cosas como contenedores o tubos de oxígeno que usa para conectar a las personas a ventiladores o vías intravenosas. De alguna manera logramos mantener el ritmo, pero hay una sensación de confusión y estamos muy cerca de estar agotados.

El otro gran desafío es sentirse abrumado. Todos, incluidos médicos, enfermeras, técnicos respiratorios y amas de llaves, están exhaustos y solo intentan salir adelante. Me tomé cuatro días libres desde febrero de 2020 y me siento mal por hacer esto. Especialmente las enfermeras están abrumadas. Tienen que atender a más pacientes que nunca, con un nivel de gravedad más alto que nunca. Es muy, muy difícil.

¿Cómo estás cuidando tu salud mental?

MH: Bueno, no es así. Esto me está estresando a niveles que nunca antes había experimentado. Hubo algunas ocasiones en las que colapsé y de hecho le grité a alguien en el hospital porque no sentía que ella estuviera haciendo bien su trabajo. Quizás no debería haber hecho eso, pero es solo un ejemplo de cómo estamos rompiendo. Conozco a muchos médicos que se dieron por vencidos y se fueron o se jubilaron antes de tiempo.

Esto dejará una cicatriz emocional en casi todos en el hospital. Además de este agotamiento, estamos en un lugar extraño de nuestro país, donde algunas personas me ven como el malo. El otro día estaba tomando café en mi ropa y alguien me llamó oveja. La gente me grita, me dice que todo esto es una estafa y que solo intento mantener viva a la gente. Y no siempre sobreviven. Ayer mismo, un paciente murió antes de que yo llegara a tiempo y hace unos minutos me enteré de que un paciente al que traté esta mañana murió. No fui hecho para esto. No es por eso que me dediqué a la medicina.

¿Sigue habiendo conceptos erróneos sobre el virus que la gente cree, incluso ahora, un año después?

MH: Sí, en todas partes. Hay mucha desinformación en las redes sociales y esto nos está perjudicando en el área de la salud. La gente solo quiere creer en su conjunto de ideas preconcebidas y eso hace que sea muy difícil llegar a ellas. Todavía hay mucha información errónea sobre cómo se propaga el virus. Muchas personas se concentran en lavarse las manos y limpiar superficies. Esto es importante, pero lo que es aún más importante es pararse a dos metros de las personas y evitar los grupos, y la razón de esto es que contrae el virus al respirarlo.

¿Qué pasa con las nuevas vacunas COVID-19? ¿Hay información incorrecta a su alrededor que quiera aprovechar esta oportunidad para aclarar?

MH: Esta es la primera vez que el público en general ve cómo se realiza la investigación médica. [Normally], se necesitan años, si no décadas, para desarrollar vacunas, medicamentos y terapias. Por lo general, no se puede apresurar, pero ahora hay presión para apurar las cosas. Debido a esto, desarrollamos la vacuna a niveles sin precedentes.

Veamos algunos números concretos: cuando observa las vacunas Moderna y Pfizer, había entre 15.000 y 20.000 pacientes en cada brazo [of the study], lo que significa que un brazo recibe el placebo y el otro recibe la vacuna. Si observa las decenas de miles de personas en el estudio [who received the vaccine], ¿se enfermaron? No. Lo que podemos decir de inmediato es que es seguro.

Estos rumores que circulan se perpetúan en estas cámaras de eco y luego se propagan como locos. yo [and] muchos otros médicos piensan de la misma manera que yo, pero muchos de ellos están demasiado cansados ​​para comunicarse o están muy enojados. Ya tomé mis dos dosis, eso es lo que quiero que la gente sepa.

Vea el video a continuación para obtener más información sobre las vacunas COVID-19:

Esta conversación ha sido editada y condensada para mayor claridad.

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