Yesta semana, el New York Times informó que científicos y funcionarios de salud pública llegaron a un consenso sobre la inmunidad colectiva contra COVID-19 en los Estados Unidos; es poco probable que suceda pronto, si es que ocurre alguna vez, gracias a la vacilación de la vacuna, los programas de vacunación muy lentos y la mutación del virus.

El concepto de inmunidad colectiva ganó reconocimiento casi tan pronto como comenzó la pandemia. Se refiere al punto en el que un número suficiente de personas en una comunidad (país, estado, ciudad, etc.) ha adquirido inmunidad a una enfermedad infecciosa, ya sea por infección o vacunación, de modo que la propagación de la enfermedad entre esa población es mayor. lo hace poco probable. Con respecto al porcentaje de la población que necesita obtener inmunidad para obtener inmunidad colectiva, la mayoría de las estimaciones se encuentran entre el 60 y el 90 por ciento.

Si bien la noticia de que este hito no está a nuestro alcance puede parecer alarmante, y es posible que se pregunte si su inyección fue en vano, en realidad no es tan desalentadora como podría pensar.

Para empezar, Timothy Brewer, MD, profesor de medicina y epidemiología en UCLA, no está convencido de que no logremos la inmunidad colectiva. Señala que algunos estados, como California, están realmente bien encaminados. Aproximadamente el 40% de la población del estado ha sido vacunada y otro 20% tiene anticuerpos como resultado de la infección real. “Aproximadamente el 60 por ciento de la población de California probablemente estuvo expuesta al virus SARS-CoV-2 porque tenía la enfermedad antes o porque estaba vacunada”, dice. “[California] puede estar progresando hacia el punto en que comencemos a ver algo parecido a la inmunidad colectiva. “

Por supuesto, la inmunidad colectiva en California no equivale a la inmunidad colectiva en los Estados Unidos, que, según el Dr. Brewer, es un objetivo menos realista. El estatus de un estado o comunidad en términos de su nivel colectivo de protección depende de las tasas de vacunación e infección en esa región en particular.

Aún así, el Dr. Brewer explica que no lograr la inmunidad colectiva no afecta en gran medida la protección individual de una persona vacunada. Las dos vacunas de ARNm, Moderna y Pfizer BioNTech, tienen una tasa de efectividad del 95 por ciento, lo que significa que si recibió el régimen completo de dos dosis, hay solo un cinco por ciento (en promedio) de posibilidades de infectarse si se expone al virus. Estos números no cambian, independientemente de la inmunidad de la manada. Entonces, si recibió la inyección, felicitaciones: tiene un 95% menos de probabilidades de infectarse con COVID-19 que alguien que no ha sido vacunado.

Escuche a un bioquímico explicar cómo funcionan las vacunas:

La inmunidad colectiva, entonces, afecta solo lo que le sucede al 5% de las personas que se infectarán por exposición, independientemente de si han sido vacunadas o no. “Si es una persona vacunada en una situación de baja transmisión como California en este momento, entonces sus posibilidades de estar expuesto son bajas y, por lo tanto, es poco probable que se infecte. porque no está expuesto a nadie que pueda transmitírselo ”, explica el Dr. Brewer. “Teniendo en cuenta que si se encuentra en Michigan en este momento, que tiene las tasas más altas del país en este momento, es más probable que esté expuesto a alguien que tenga COVID-19. Por lo tanto, si lamentablemente se encuentra en ese 5 por ciento, es más probable que se enferme. “

En otras palabras, la tasa de transmisión de fondo, o la cantidad de virus que se está propagando en un momento dado, solo es significativa para las personas vacunadas porque significa que tienen una mayor o menor probabilidad de infectarse si son una de las 5 por ciento de mala suerte para quienes la vacuna no previene la infección. “Si nunca ha estado expuesto, el 5% es irrelevante”, dice el Dr. Brewer.

A pesar de que es poco probable que Estados Unidos (y el resto del mundo también) logre la inmunidad colectiva, aún debe vacunarse, tanto porque todavía ofrece un 95 por ciento de posibilidades de protección total como porque si es uno de los desafortunadamente pocos infectados después de la vacunación, aún tiene menos probabilidades de tener una enfermedad grave, hospitalización o muerte a causa de esa infección que alguien que rechazó la vacuna. “Aunque a nivel de población no estamos completamente protegidos, todavía es valioso proteger a las personas a nivel individual”, dice el Dr. Brewer. “Las vacunas seguirán haciendo eso”.