Un cuento de dos madres

Kounda, Burkina Faso – Elyse Gansonre es madre de cuatro. Tu esposo es granjero. Cuando su esposo cosecha arroz en su tierra, Elyse lo vende por una pequeña ganancia en un puesto del mercado.

Jacqueline Tiendrebeogo tiene 9 meses de embarazo de su cuarto hijo. Su esposo ayuda a otros en la comunidad a construir sus casas.

Ambas mujeres ven a la misma partera de Burkina Faso, Clemence. Y comparten algo más. Ambos luchan contra una enfermedad muy común para las madres en Burkina Faso: la malaria.

Dos de los hijos de Elyse murieron jóvenes. “El primero murió a los 9 meses y el segundo a la edad de un año”, dice. Años más tarde, durante el primer trimestre de embarazo de Elyse con sus gemelos, contrajo malaria y también estaba preocupada por perder a esos niños.

No solo. Cincuenta millones de mujeres quedan embarazadas cada año en áreas endémicas de malaria; 10,000 de ellos mueren de malaria y 10 veces más recién nacidos no sobreviven a la enfermedad.

La comadrona Clemence diagnosticó rápidamente a Elyse y le inició el tratamiento. “Si no hubiera tenido el tratamiento”, dice Elyse, “creo que habría perdido a los gemelos o no hubieran nacido tan sanos”.

Clemence aprendió las habilidades para identificar y tratar mejor la malaria en un proyecto apoyado por Jhpiego y financiado por la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional llamado Mejorar la atención de la malaria. En asociación con el Gobierno de Burkina Faso, el proyecto ha permitido a más de 1.800 proveedores, una cuarta parte de la fuerza laboral de salud del país, tratar casos y proporcionar medicamentos preventivos con regularidad para evitar que las mujeres embarazadas contraigan la enfermedad. Durante tres años, la mejora en la atención de la malaria ha afectado a 1.349 instalaciones en la mayor parte del país, un esfuerzo verdaderamente nacional.

En la actualidad, en Burkina Faso, casi el 100% de los casos sospechosos de paludismo se están analizando y se han distribuido a las mujeres más de 1 millón de mosquiteros tratados con insecticida, un aumento de cuatro veces desde 2015.

Antipalúdicos prenatales

«El mayor problema de traer madres [al centro de salud] es comunicar la necesidad de venir … hay que advertir que este tratamiento está disponible y es importante ”, dice la comadrona Clemence. Su centro de salud coordina eventos en toda la comunidad para ayudar a educar a las mujeres y las familias sobre la importancia de recibir tratamiento preventivo durante el embarazo. Los profesionales de la salud incluso van de puerta en puerta para llevar el problema a casa.

“Si hay una mujer que no viene, enviamos un trabajador de salud comunitario”, dice Clemence. “El mayor desafío en esta comunidad es la pobreza. La vida es dificil para [las mujeres]. Nuestro trabajo es ayudarlos a comprender cómo necesitan cuidarse mejor … pero eso es un desafío cuando son tan pobres y necesitan trabajar para sobrevivir.

Jacqueline, en el último trimestre, sabe lo importante que es recibir ese tratamiento preventivo intermitente. “Lo he tomado tres veces”, dice ella, un paso fundamental hacia un embarazo sin malaria. Ha estado realizando cuidados prenatales de rutina y aceptando antipalúdicos.

Casi la mitad de la población mundial corre el riesgo de contraer malaria, pero países como Burkina Faso han logrado enormes avances. En solo 3 años, la asociación “Mejorando la atención de la malaria”, con el liderazgo del Programa Nacional de Control de la Malaria, ha hecho mucho para prevenir aproximadamente 33.199 muertes y una reducción del 50% en la mortalidad relacionada con la malaria en todo el país.

Para madres como Elyse y Jacqueline, la mejora marca una diferencia dramática. Los gemelos de Elyse están sanos y no tienen malaria. El embarazo de Jacqueline transcurrió sin problemas gracias al tratamiento preventivo que recibió.

“Esperamos que el futuro sea mejor para nosotros y que mis hijos estén bien. Los niños son mi futuro ”, dice Jacqueline. “Antes no teníamos este tratamiento, ni mosquiteros ni medicinas, y muchas mujeres y niños enfermaban. Las cosas están mejor ahora.

Mientras el mundo se une el 25 de abril para celebrar el Día Mundial del Paludismo, el tema del día celebra que estamos #ready tobeatmalaria. Pronto estaremos preparados para algo más en Burkina Faso: celebrar el fin de la malaria para siempre.