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La psicología de las mascotas deportivas nativas americanas No ratings yet.

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Los estadounidenses están comenzando a aceptar la naturaleza insidiosa del racismo: en la forma en que actuamos, en cómo hablamos de otras personas además de nosotros y, sí, incluso de nuestra mascota del equipo. Es difícil ver que muchas de las cosas que las personas consideraban obvias o aparentemente «normales» probablemente no eran normales para todos los estadounidenses.

Tomemos, por ejemplo, mascotas nativas americanas.

Las mascotas nativas americanas son bastante comunes en todo el país, especialmente en la escuela primaria y secundaria. Las universidades también los tienen. Incluso algunos equipos deportivos profesionales, los Washington Redskins, los Bravos de Atlanta y los Indios de Cleveland, abrazan a las mascotas de los equipos de nativos americanos.

Primero, aclaremos qué es una mascota. Merriam-Webster define una mascota como «una persona, animal u objeto adoptado por un grupo como una figura simbólica, especialmente para traerles buena suerte». No es de extrañar que muchos no vean el daño de tener un grupo racial en particular que represente a su personal escolar; a sus ojos, parece ser un cumplido. Los defensores de las mascotas pro sugieren que estos símbolos se consideran un honor y realmente deberían hacer que los pueblos indígenas de las Américas se sientan bien consigo mismos.

¿Es un honor ser una mascota?

Dado que casi cualquier cosa se puede usar como mascota de un equipo, por ejemplo, la Universidad Estatal de Ohio usa una cerda venenosa, el buckeye, como su mascota, es difícil imaginar que las mascotas como símbolos sean honradas por sí mismas. Ser elegido para representar el orgullo o el espíritu de una escuela o equipo debe tener en cuenta cómo se siente la persona «honrada» al respecto.

Por ejemplo, si una pequeña ciudad en Indiana quisiera honrar a un industrial local de la década de 1920 que ayudó a hacer de su ciudad lo que es hoy, es poco probable que la ciudad continúe transformándola en una mascota del equipo de la ciudad sin antes consultarlo. (o sus descendientes). Sería el epítome del egoísmo y la justicia propia creer que la opinión de la persona (o la familia sobreviviente) sobre el asunto no debería tener el mayor peso.

Los estereotipos son dañinos.

No importa cuán bien intencionada sea la imagen o el símbolo de una mascota, todas las mascotas tienen una cosa en común: estereotipar exactamente lo que simbolizan. Entonces, a pesar de que las mascotas de los nativos americanos son complementarias y honorables, lo hacen a expensas de proporcionar a nuestros conciudadanos un recorte de cartón muy superficial a partir del cual los valores son adoptados y simbolizados por estas personas.

En el caso del indio americano, Fryberg et al (2008) sugieren que incluso los estereotipos positivos pueden tener efectos nocivos no deseados. Además, también notaron que pocos estadounidenses tienen alguna experiencia personal directa con los nativos americanos reales. Entonces, para la mayoría de los estadounidenses, su visión de los nativos americanos está directamente influenciada por la información que obtenemos de lo que está disponible, como mascotas de equipo estereotipadas.

Pero estas mascotas no representan mucho sobre los valores o la cultura de los nativos americanos de hoy. Son un símbolo hueco de estereotipos mal concebidos, decididos hace décadas, generalmente por hombres blancos.

Investigación de mascotas nativas americanas

Se han realizado algunas investigaciones psicológicas sobre cómo las mascotas nativas americanas afectan a los estudiantes, las mismas personas a las que pretenden ayudar a motivar el espíritu de la escuela y el equipo. Fryberg y col. (2008) llevaron a cabo una serie de cuatro experimentos para examinar cómo reaccionaron los estudiantes a las mascotas de los indios americanos.

¿Cómo afecta este tipo de mascota a los estudiantes nativos americanos? Encontraron, en resumen:

La exposición a las imágenes de las mascotas de los indios americanos tiene un impacto negativo en los sentimientos de valor personal y comunitario de los estudiantes de secundaria y universitarios y en la posible auto-relación con el logro.

Los estudiantes indios americanos también informaron un valor personal y comunitario más bajo cuando se expusieron a otras caracterizaciones indias americanas comunes (es decir, Pocahontas de Disney y estereotipos negativos como el alto alcoholismo, el abandono escolar y las tasas de suicidio).

Los investigadores creen que estos sentimientos negativos provienen de la falta de muchos indios americanos que se encuentran en la vida cotidiana, ya sea en los libros, en la televisión, en las películas o incluso en las redes sociales.

Sugerimos que los efectos negativos de la exposición a estas imágenes se deben en parte a la relativa ausencia de imágenes positivas más contemporáneas de los indios americanos en la sociedad estadounidense. Específicamente, las mascotas indias americanas y otras representaciones indias americanas comunes no sugieren asociaciones que sean relevantes o útiles para la construcción de las identidades de los estudiantes.

Prácticamente todas las demás minorías tienen otros lugares a los que recurrir y se les recuerda su autoestima y valor. Los nativos americanos a menudo solo tienen mascotas y caracterizaciones superficiales (cuidado de Disney) a las que recurrir.

No ayuda a las escuelas a reforzar estas imágenes y estereotipos incluso después de que cambiaron las mascotas. Kraus y col. (2019) descubrieron que en un entorno universitario, en más del 50% de las aulas escolares y otros espacios públicos y en más del 10% de la ropa universitaria, la mascota ofensiva de los nativos americanos se mantuvo, reforzando los prejuicios y los estereotipos .

Finalmente, los investigadores señalan algo que todos debemos tener en cuenta: el daño potencial que causa a los niños nativos americanos: «Los estudios sugieren que las mascotas de los indios americanos tienen consecuencias psicológicas perjudiciales para el grupo que está enmascarado por las mascotas».

Una decisión fácil para los niños, una decisión difícil para los adultos.

La mayoría de los adolescentes y niños no se sienten tan cerca de una mascota escolar. Es un símbolo diseñado para ayudarlos a tener energía para (principalmente) los deportes de equipo. No han invertido mucho en el símbolo. Y si se dice que el símbolo realmente está causando angustia psicológica a los compañeros de clase, sospecho que la mayoría estaría bien con encontrar un símbolo menos ofensivo.

Los adultos, sin embargo, parecen tener más dificultades con este tipo de cambio. Recientemente, en el grupo de Facebook de mi ciudad natal, los adultos discutieron sin cesar cuando un adolescente sugirió que era hora de que la mascota india de la escuela local se fuera. Prácticamente ninguno de los argumentos discutió la salud mental y psicológica de los niños en la escuela. En cambio, la mayoría se centró en los sentimientos de los adultos sobre la mascota (y ninguna de las personas que discutieron sobre la mascota eran en realidad nativos americanos).

Las mascotas deben ser un símbolo de compartido unidad y orgullo. Si las mascotas se convierten en un símbolo de división y formas más antiguas y más estereotipadas de mirar a otras personas que no sean usted, ya no estarán haciendo un muy buen trabajo. Cuando esto sucede, es hora de considerar seriamente reemplazar un símbolo divisivo de la mascota con uno que mejore y aliente la unidad y el orgullo de la comunidad.

Para leer más: Nación de la mascota: la controversia sobre las representaciones de los nativos americanos en el deporte

Referencias

Fryberg y col. (2008) De jefes guerreros y princesas indias: las consecuencias psicológicas de las mascotas indias americanas. Psicología social básica y aplicada, 30, 208-218.

Kraus, MW, Brown, X. y Swoboda, H. (2019). Mascotas de silbato de perro: mascotas de nativos americanos como expresiones normativas de prejuicio. Revista de Psicología Social Experimental, 84.

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