La psicoterapia puede aumentar la inmunidad.

el mejor momento para hablar con tu terapeutaLas intervenciones psicosociales como la terapia cognitivo-conductual (TCC) siempre han sido una bendición para la salud mental y emocional, y un nuevo metanálisis publicado en JAMA Psychiatry sugiere que también puede proporcionar un impulso al sistema inmune.

Los investigadores realizaron una revisión de 56 ensayos clínicos, que representan a 4.060 participantes que siguieron los cambios en la inmunidad a lo largo del tiempo durante el curso de la psicoterapia. Shields, et. Todos analizaron ocho intervenciones psicosociales diferentes, como la TCC, la terapia conductual, la terapia cognitiva y la psicoeducación, además de siete marcadores de la función del sistema inmunitario, que incluyen inflamación, niveles de anticuerpos, carga viral y actividad de células asesinas naturales.

Descubrieron que, a lo largo de las intervenciones, hubo una fuerte asociación con la mejora de la función del sistema inmunitario, y que persistió durante al menos seis meses después del tratamiento. Las asociaciones fueron más significativas para la TCC o las intervenciones combinadas, pero en general, todos los tipos de intervención proporcionaron cierto nivel de mejora en la función del sistema inmunitario. El argumento principal aquí es que las intervenciones psicoterapéuticas tienen una variedad de efectos beneficiosos sobre el sistema inmune.

Hay un estigma de larga data asociado a las personas que buscan psicoterapia para su salud mental. Comprender los innumerables beneficios puede ser de gran ayuda para combatir estos estigmas e informar a las personas que la terapia puede ayudar a cualquiera, incluso a aquellos sin una condición de salud mental diagnosticada.

La razón por la cual la psicoterapia, y particularmente la TCC, puede tener un efecto tan directo sobre la función inmune no fue parte del estudio, que fue una de sus desventajas. Pero la evaluación de los marcadores de inflamación proporciona una pista sobre cuál puede ser el mecanismo subyacente en juego.

La inflamación a menudo se ha relacionado con varios problemas de salud, incluidos los trastornos cognitivos y mentales, desde la demencia hasta la depresión. Una revisión de la literatura publicada en Fronteras en inmunología señala que, aunque muchos factores juegan un papel en el desarrollo de la depresión, hubo vínculos con una mayor activación inflamatoria del sistema inmune, que afecta el sistema nervioso central. Señala que se ha demostrado que los antidepresivos disminuyen la inflamación, mientras que niveles más altos de inflamación pueden disminuir la efectividad del tratamiento.

Además, con respecto a la función inmune, la inflamación es parte del mecanismo de defensa natural del cuerpo y juega un papel en la curación. Pero cuando entra en sobremarcha, es cuando comienzan a surgir problemas de salud. Mantenerlo regulado de una manera que aproveche el poder de la inflamación sin crecer es una parte importante para mantener la salud en todos los niveles, dice Shields.

Los resultados de este estudio enfatizan la cantidad de problemas mentales y emocionales que pueden afectar las reacciones fisiológicas, y esto sucede en ambos sentidos. Por ejemplo, a menudo vemos personas con una función inmune comprometida y problemas de salud crónicos que enfrentan desafíos de salud mental. Abordar la salud física tendrá un impacto en el bienestar mental y viceversa.

Además, los factores del estilo de vida también pueden desempeñar un papel. Abordar las dificultades emocionales y mentales también puede afectar el sistema inmunitario, incluidos los niveles de inflamación, ya que puede conducir a cambios de comportamiento. Por ejemplo, si alguien se empodera a través de la terapia, puede estar más inclinado a realizar cambios como:

  • Hacer más ejercicio
  • Come alimentos más saludables
  • Buscando más interacción social
  • Creando un mejor horario de sueño
  • Implementación de estrategias antiestrés.

Se ha demostrado que todos estos cambios en investigaciones anteriores afectan la función del sistema inmunitario, en parte porque reducen la inflamación, pero también porque mejoran la salud intestinal, un aspecto importante del bienestar psicológico.

Todo está interconectado en términos de cómo están respondiendo su mente y cuerpo. En general, cuando las personas comienzan a sentirse mejor mentalmente, comienzan a implementar comportamientos que apoyan su salud, y comienza a desarrollarse. Es un ciclo de refuerzo positivo que continúa. Por ejemplo, si comienza a hacer más ejercicio, los estudios sugieren que tiende a dormir mejor. Cuando obtienes un sueño de mejor calidad, reduce los niveles de inflamación y mejora la salud intestinal y, a su vez, mejora el estado de ánimo y la resistencia emocional.

Todos estos sistemas trabajan juntos y comienzan con cambios menores en algunos comportamientos, además de establecer objetivos razonables. Más adelante, probablemente le resulte más fácil adoptar comportamientos saludables a partir de ahí. El primer paso en psicoterapia puede ser el inicio necesario para comenzar este efecto dominó.

Para muchas personas, encontrar el método adecuado para el método de psicoterapia puede llevar tiempo, paciencia y puede implicar varios tipos de terapias, con cierta frustración normal en el camino. Por ejemplo, la TCC se puede combinar con atención plena, terapia conductual y medicamentos. Es importante hablar con un profesional de la salud mental sobre las posibles opciones que se alinean con sus necesidades / estilo de vida y nunca se rinde hasta que encuentre la terapia adecuada para usted.

Referencias

Shields, GS, Spahr, CM y Slavich, GM (2020, 3 de junio). Intervenciones psicosociales y función del sistema inmune: una revisión sistemática y metaanálisis de ensayos controlados aleatorios. JAMA Psychiatry. doi: 10.1001 / jamapsychiatry.2020.0431

Lee, CH y Giuliani, F. (2019, 19 de julio). El papel de la inflamación en la depresión y la fatiga.. Fronteras en inmunología. 2019; 10: 1696. doi: 10.3389 / fimmu.2019.01696

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