OEl 6 de enero de 2021, rebeldes violentos asaltaron el edificio del Capitolio de los Estados Unidos en un intento fallido de evitar que el Congreso certificara los resultados de unas elecciones libres y justas. La increíble revuelta conmocionó a la nación y al mundo, pero quienes trabajaron dentro del edificio del Capitolio y la Policía del Capitolio que luchó para protegerlos hicieron más que eso. Corresponsal senior de NBC News en Washington Hallie Jackson ha informado de lo que ella llama “consecuencias invisibles”, las repercusiones duraderas para la salud mental de un peligroso levantamiento que dejó cinco muertos.

Hablé con Jackson sobre las muchas conversaciones que ha tenido con legisladores y funcionarios que han experimentado, y continúan reviviendo, los hechos infames y aterradores. Si algo se destaca, es que el estigma de la salud mental persiste en todo el país y las personas deben saber que está bien buscar ayuda cuando la necesitan, especialmente aquellos que estuvieron allí el 6 de enero.

W + G: Según su informe, ¿qué historias sobre los disturbios del Capitolio se quedaron con usted?

Hallie Jackson: Son tantas las historias del 6 de enero que escuché en el transcurso de mi vida profesional y luego en mi vida personal. Algunas de las historias son bien conocidas. Por ejemplo, algunas de las cosas que escuchamos durante el juicio político: las historias de los legisladores que casi pierden a los rebeldes cuando invadieron el edificio y las historias de la policía del Capitolio que estaban haciendo todo lo posible para contener a esta multitud de manifestantes. Las imágenes son lo que más te pega.

¿Cuáles son algunos de los problemas de salud mental que los funcionarios del Capitolio le informan como resultado de ese día?

Una cosa que escuchamos una y otra vez durante el informe de esta serie sobre la precipitación de la salud mental fue que no fue solo el 6 de enero. Fue revivir esto para mucha gente en repetidas ocasiones en la televisión, porque hubo un juicio político, hay noticias … cada vez que arrestan a uno de los manifestantes, hay clips que pasan mostrando la insurrección una vez más. Y luego las personas experimentaron el trauma por primera vez el 6 de enero, y luego hablan de cómo se sienten como si lo estuvieran reviviendo, lo están reviviendo una y otra vez, incluso 100 días después.

Entrevisté a muchos miembros del Congreso, pero nunca entrevisté a un miembro del Congreso sentado junto a su terapeuta. Sin embargo, sucedió cuando el congresista Dan Kildee (D-MI 5to Distrito) de Michigan se abrió con nosotros exclusivamente sobre el estrés postraumático que experimentó después del 6 de enero. Hablé con su terapeuta James Gordon, MD, quien es el autor de un libro llamado Trauma del transformador y dirige el Centro de Medicina de la Mente y el Cuerpo aquí en Washington, y dijo que el congresista está experimentando síntomas prolongados de lucha o huida, básicamente, y algo llamado hipervigilancia. Estas son cosas que deberían desaparecer, pero para el congresista Kildee, no desaparecieron. Tenía síntomas, según él mismo, como irritabilidad extrema, dolor en el pecho, tensión y mucho estrés. No era él mismo y fue al Dr. Gordon y comenzó a hacer sesiones de terapia todos los sábados.

Hablé con otra mujer en mi periódico que trabaja para un miembro del Congreso en uno de los edificios de oficinas en el complejo del Capitolio. Ella estaba en su oficina [January 6], y estaba tan asustada por lo que iba a pasar que le envió un mensaje de texto a su amiga con lo que estaba usando, en caso de que su cuerpo necesitara ser identificado, y dónde estaba estacionado su auto en caso de que alguien necesitara recogerlo. Ella estaba asustada por eso. Y me dijo que incluso ahora, a veces se pone a llorar sin saber por qué, y luego se da cuenta de que es porque está reviviendo esos momentos del 6 de enero una y otra vez. Ella también está teniendo pesadillas recurrentes; habló sobre cómo se despertará sin aliento debido a esas pesadillas, y nunca antes había experimentado eso. Luego buscó los consejeros proporcionados por la Oficina de Asistencia al Empleado del Congreso, tanto en la Cámara como en el Senado.

En nuestro informe, encontramos un enorme aumento en la demanda de estos recursos de salud mental. Ya se han realizado más de 11.500 consultas o capacitaciones en salud mental, y hemos constatado que del lado de la Cámara, por ejemplo, van camino de estar un 200 por ciento más ocupados este año que en un año normal, en lo que respecta a la capacitación. sesiones de asesoramiento, formación y consulta. Y esto se debe en gran parte al 6 de enero. De hecho, trajeron casi el doble de asesores. Una fuente del Congreso me dijo que el Senado también estaba trayendo más asesores.

Parte de este aumento se debe a la pandemia. La gente ya se sentía estresada y ansiosa, y luego agrega eso, el 6 de enero, y vieron este aumento en la demanda de atención de salud mental. También para la Policía del Capitolio. Este es otro grupo que se ve igualmente afectado, no solo por lo ocurrido el 6 de enero, sino también a principios de abril, cuando hubo otro ataque que resultó en la muerte del policía Billy Evans.

¿Quién parece ser el más afectado?

Curiosamente, es una gran variedad. Debido a las preocupaciones de privacidad que rodean el asesoramiento proporcionado por estos recursos del Congreso, no podría decir quiénes participaron individualmente en las más de 11,500 interacciones de asesoramiento, pero sabemos que estos servicios apoyan no solo a miembros del Congreso y funcionarios de alto nivel, sino a todos. Los miembros de la Policía del Capitolio también buscan apoyo.

Ha habido algunas muertes por suicidio entre la Policía del Capitolio desde los hechos del 6 de enero, ¿correcto?

Sí, y estos eventos obviamente están impactando a muchas personas en la comunidad del Capitolio. Esta es parte de la razón por la que era tan importante para nosotros centrarnos en crear conciencia sobre lo que se está haciendo con respecto al apoyo a la salud mental aquí.

¿Cómo ha afectado el estigma que rodea a la salud mental los esfuerzos de recuperación del Capitolio?

Hemos escuchado a muchas personas que sienten que todavía existe un estigma en torno al apoyo y la atención de la salud mental, y todas las personas con las que hemos hablado frente a la cámara dijeron que lo más importante es ayudar a eliminar ese estigma, para que la gente sepa que lo es. Está bien ponerse en contacto y pedir ayuda.

El congresista Rodney Davis (distrito 13 de R-IL), por ejemplo, comenzó a realizar sesiones regulares de Zoom con colegas, totalmente informales, solo para que la gente pudiera hablar sobre sus experiencias. Tiene una historia interesante porque es una de las personas que estuvo en ese campo de béisbol en 2017 cuando el congresista Steve Scalise (R-LA 1er distrito) y otros recibieron disparos, por lo que es alguien que ha experimentado un trauma en Capitol Hill antes y habló sobre la importancia de poder abrir un espacio para que las personas compartan sus historias. Es por eso que comenzó a hacer estas sesiones muy informales en Zoom, solo para que las personas en su órbita supieran que pueden hablar de ello. Y le dijo a la gente que si se necesitan más recursos de salud mental, le gustaría saberlo. Y luego el congresista Jason Crow (D-CO 6to distrito) estaba en la galería de la Cámara cuando ocurrió la insurrección, y tiene una cadena de texto con otros miembros del Congreso que estaban en la galería donde tocan la base de vez en cuando solo para asegúrese de que todo esté bien.

El regreso a nuestra entrevista con el congresista Kildee fue realmente interesante. La respuesta fue muy positiva, pero recientemente publicó una serie de cosas realmente desagradables que la gente decía, llamándolo débil por buscar apoyo en salud mental y maldiciéndolo, no repetiré. Hablamos de ello cuando hicimos la entrevista. Le dije: “Usted es un miembro del Congreso sentado aquí con su terapeuta, ¿cuál cree que será la reacción?” y su respuesta fue que puede que no sea del todo positivo, pero describió a cientos de personas que también le llamaron, enviaron mensajes de texto o correos electrónicos de apoyo. Su actitud fue: “Oye, puedo aceptarlo, pero si realmente puedo ayudar a alguien, debes saber que puede pedir ayuda y que está bien, y que no tienes por qué avergonzarte de ello”. [it’s worth it]. “

Para muchas personas es bastante difícil pedir ayuda, pero todavía estamos en un momento en el que hay un estigma muy claro y una reacción negativa cuando esto sucede.

¿Se están realizando cambios permanentes en el sistema de salud mental en Capitol como resultado de los disturbios?

Hay una solicitud de [approximately] Aumento de $ 250,000 en fondos para parte del apoyo de consejería del Congreso. Y la aplicación de la ley en Capitol está desarrollando un sistema interno de apoyo entre pares para garantizar que los oficiales de policía tengan algo del apoyo que necesitan para seguir adelante. Esto se publicará a finales de este año.

Si aún hay una brecha en la asistencia es que no hay recursos de asesoría para los trabajadores contratados; sin embargo, un grupo de legisladores bipartidistas en realidad pidió más apoyo para las personas que no son empleados a tiempo completo pero que trabajan en Capitol Hill. Ha habido un esfuerzo para tratar de asegurar que estas personas tengan los recursos que necesitan, y ahora están llegando al sistema.

La pregunta es si lo que están haciendo es suficiente y todavía no tengo una respuesta para eso. No creo que nadie lo sepa, y por eso vamos a seguir iluminando eso. Porque lo que suele pasar es que se presta mucha atención a algo justo después de que sucede, que disminuye y luego desaparece. Entonces, para muchas personas que desean ver más recursos de salud mental disponibles, es importante mantener la energía a su alrededor.

¿Qué crees que obtuviste de esta historia para los estadounidenses comunes y corrientes?

Ver a las personas hablar públicamente sobre sus problemas de salud mental y lo que están haciendo para superar esto puede ser importante para las personas en todo el país y no solo en Washington, especialmente cuando se trata de alguien como un miembro del Congreso asumiendo y admitiendo y reconociendo que buscaron ayuda. porque necesitaban ayuda. He visto esta respuesta, incluso después de que se transmitieron nuestras historias, de personas que decían en las redes sociales, por ejemplo: “Estaba viendo [the insurrection] en casa e incluso me siento impactado. ”Las personas que ni siquiera estaban en Washington se sintieron profundamente perturbadas por lo que vieron el 6 de enero. Creo que esta historia tiene resonancia con personas de todo el país y lo vimos en la respuesta, que fue increíblemente gratificante.

¿Siente que se ha restablecido la sensación de seguridad a quienes trabajan en el Capitolio?

Es difícil responder a esto con una manta de “sí” o “no”. Puedo decir, basándome en las conversaciones que mantuvimos con mis colegas, que algunas personas todavía se sienten muy ansiosas y estresadas cuando entran al trabajo. Hasta hace poco, había una enorme cerca de alambre de púas alrededor del Capitolio, un recordatorio muy visceral de lo que sucedió en el sexto. Gran parte de ella ha caído ahora, excepto alrededor del Capitolio.

Una de las jóvenes con las que hablamos estaba, por un lado, pensando: “Es lo que hago, trabajo, y así puedo sentirme un poco normal, poder trabajar y concentrarme en mi trabajo. ”Al mismo tiempo, sin embargo, cuando es su lugar de trabajo, el lugar donde siempre se ha sentido seguro -“ uno de los edificios más seguros del país ”es una frase que escuchamos mucho mientras informamos – cuando se viola , tiene efecto de prolongación.

Vea más informes de Hallie Jackson sobre “American Extremism” esta semana en “Hallie Jackson Reports” de MSNBC a las 10:00 am, hora del Este.

¿Necesitas a alguien que te escuche? Puede comunicarse con la línea directa nacional de SAMHSA al 1-800-662-4357 las 24 horas del día, los siete días de la semana.