Salud

Lo que necesita saber sobre cómo mejorar la salud mitocondrial y el envejecimiento saludable

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Es posible que no pase mucho tiempo pensando en ellos, pero sus mitocondrias son una de las partes más importantes de su cuerpo. Estas diminutas estructuras están presentes en cada una de sus células y tienen la tarea extremadamente importante de producir energía. Gracias a sus mitocondrias, puedes superar tu jornada laboral, aplastar tus entrenamientos y gestionar tus tareas diarias.

El enfoque principal de Parsley Health es optimizar todos los aspectos de la salud y las mitocondrias no son diferentes. Siga leyendo para conocer todo lo que necesita saber sobre cómo mejorar la salud mitocondrial.

¿Qué son las mitocondrias y qué hacen?

Técnicamente, las mitocondrias son orgánulos u “órganos” que existen dentro de sus células y realizan funciones específicas. Para las mitocondrias, esta función principal es convertir la glucosa en sangre en una pequeña molécula llamada trifosfato de adenosina (ATP), que se conoce como la “moneda de energía” del cuerpo porque es una forma de energía química utilizable necesaria para alimentar cada célula. Si crees que esto parece muy importante, ¡lo es! Sin ATP, nuestras células no podrían realizar funciones básicas. Según Amy Coleman, MD, médica de medicina familiar en Parsley Health, “Ellos [the mitochondria] son héroes silenciosos y anónimos que secretamente están haciendo toda nuestra energía. ”

Pero eso no es todo lo que hacen las mitocondrias. También son responsables de almacenar calcio para las actividades de señalización celular, generar calor y mediar el crecimiento y la muerte celular. Sabiendo esto, no le sorprenderá saber que la investigación en las últimas décadas ha encontrado mucho sobre las mitocondrias y cómo afectan nuestra salud de formas que nunca imaginamos. Por ejemplo, un estudio de 2019 mostró que las mitocondrias activan alarmas moleculares cuando nuestras células están expuestas a estrés, cambios químicos o daño al ADN; otro estudio, publicado por la revista Naturaleza, mostró que las mitocondrias sanas pueden prevenir enfermedades causadas por la toxicidad amiloide, como la enfermedad de Alzheimer. Finalmente, un estudio de 2020 reveló que un pequeño péptido que se encuentra en el genoma de las mitocondrias, llamado humanina, tiene un gran impacto en la salud y la longevidad de los animales y los humanos.

En otras palabras, las mitocondrias saludables son absolutamente esenciales para un envejecimiento saludable y nuestro bienestar a largo plazo.

¿Cuáles son los síntomas de la función mitocondrial baja?

Claramente, las mitocondrias son un gran negocio. Desafortunadamente, la salud mitocondrial puede verse afectada de varias formas. Según el Dr. Coleman, hay dos tipos principales de problemas mitocondriales. “Hay enfermedades mitocondriales, que son mucho más graves y tienen problemas con el ADN, y luego está la disfunción mitocondrial, que es el resultado de varios ataques de estilo de vida a las mitocondrias”, explica. La mayoría de las enfermedades mitocondriales son trastornos hereditarios a largo plazo que ocurren en solo 1 de cada 5,000 personas, por lo que para los propósitos de este artículo, nos centraremos en la disfunción mitocondrial.

Según el Dr. Coleman, algunos síntomas reveladores de que puede tener mitocondrias con mal funcionamiento incluyen:

  • Fatiga
  • Pensamiento lento
  • Pérdida de memoria
  • Resistencia disminuida
  • Bajo líbido
  • Un estado mental deprimido

Puede leer los síntomas anteriores y pensar que son muy vagos y dispersos; bueno, eso es porque las mitocondrias se encuentran en cada rincón de nuestro cuerpo. Como explica el Dr. Coleman, “tenemos que darnos cuenta de que las mitocondrias afectan muchas partes del cuerpo y la salud”. Según un artículo de 2014, la disfunción mitocondrial también puede ser un factor que contribuya a otras enfermedades. El autor enumera el envejecimiento prematuro, las enfermedades cardiovasculares, el síndrome de fatiga crónica, la diabetes e incluso la migraña como enfermedades causadas o agravadas por la disfunción mitocondrial. Numerosos estudios también han demostrado que las mitocondrias juegan un papel en las enfermedades del envejecimiento, como la enfermedad de Parkinson, el Alzheimer, las enfermedades de la retina e incluso el envejecimiento de la piel.

¿Qué causa la disfunción mitocondrial?

Quizás se esté preguntando qué hace que las mitocondrias dejen de estar en excelente forma y se vuelvan disfuncionales. Como explica el Dr. Coleman, “tener inflamación crónica puede poner mucho estrés en las mitocondrias pobres”. Desafortunadamente, nuestro estilo de vida moderno, con trabajos muy estresantes, poco tiempo para relajarse y dormir y toxinas ambientales, es una receta para la inflamación. Agregue eso a la dieta estadounidense estándar alta en azúcar y baja en nutrientes, y “deja a las mitocondrias sin los nutrientes, específicamente los antioxidantes, que necesitan para hacer su trabajo”, continúa el Dr. Coleman. Otro factor que pone en riesgo nuestra eficiencia mitocondrial es el envejecimiento, que nos lleva a …

¿Cuándo debería empezar a pensar en la salud mitocondrial?

A medida que envejecemos, nuestras mitocondrias comienzan a funcionar de manera menos eficiente. Esto se debe a una disminución en la actividad enzimática, una disminución en la capacidad de cada mitocondria y un aumento en los radicales libres, según un estudio de 2017. Es probable que las mitocondrias también estén implicadas en muchas enfermedades relacionadas con la edad.

Entonces, ¿cuándo debe comenzar a pensar en su salud mitocondrial? Según el Dr. Coleman, no es tan simple como proporcionar un número porque hay dos edades: su edad cronológica, que es la cantidad de años desde su nacimiento, y su edad biológica, que es la rapidez con la que su cuerpo realmente está envejeciendo. . “Lo que descubrí es que muchas personas son mucho más biológicas que cronológicas”, dice.

Como regla general, “si puede recordar un momento en el que se sintió mucho mejor que ahora, es una buena señal de que es hora de comenzar a cuidar sus mitocondrias para reavivar la fuente de la juventud”, continúa el Dr. Coleman. En otras palabras, si está lidiando con fatiga, confusión mental, estado de ánimo bajo y bajo deseo sexual y esto no puede atribuirse directamente a otra condición, es un buen momento para concentrarse en la salud mitocondrial. (Es importante descartar primero otras afecciones y trabajar con un médico que pueda evaluarlo mediante pruebas avanzadas, como las de Parsley Health).

¿Cómo se mejora la función mitocondrial?

La buena noticia es que hay muchos pasos que puede tomar para apoyar su salud mitocondrial y un envejecimiento saludable, y todas estas cosas también pueden beneficiar a otras áreas de su salud. De hecho, puede descubrir que ya está tomando medidas para aumentar sus mitocondrias. Según el Dr. Coleman, existen cinco excelentes prácticas de estilo de vida de apoyo a las mitocondrias que puede comenzar a incorporar a su rutina hoy mismo.

1. Antioxidantes

“La dieta estadounidense estándar contiene poco o nada que las mitocondrias necesitan para prosperar”, dice el Dr. Coleman. Esto es particularmente cierto cuando se trata de antioxidantes, que las mitocondrias necesitan para funcionar de manera óptima. El Dr. Coleman recomienda complementar con resveratrol, que es el antioxidante más fuerte. “Otro antioxidante fuerte es la melatonina”, dice el Dr. Coleman. Es posible que conozca la melatonina como la “hormona del sueño”, pero según el Dr. Coleman, “en realidad es uno de los antioxidantes más fuertes”. Los profesionales de la salud de la salsa trabajan con los miembros para determinar las dosis de suplemento correctas para ellos y también ayudan a los miembros a reforzar su dieta con alimentos ricos en antioxidantes.

2. Ejercicio

El ejercicio es otra gran práctica para la salud mitocondrial. Por ejemplo, un estudio ha demostrado que el ejercicio de alta intensidad hace que las células produzcan más proteínas para las mitocondrias, lo que ayuda a detener el envejecimiento a nivel celular. Según los investigadores detrás del estudio, este efecto fue particularmente fuerte para el ejercicio aeróbico como andar en bicicleta y caminar.

3. Luz solar

Según el Dr. Coleman, “la luz solar ayuda a las mitocondrias porque activa el citocromo C, que ayuda a crear ATP”. El citocromo C es un tipo de proteína ubicada dentro de las mitocondrias. Ella recomienda recibir al menos 20 minutos de luz solar directa sobre la piel durante la primera mitad del día, todos los días. La buena noticia es que también ayudará a optimizar sus niveles de vitamina D, y pasar tiempo al aire libre puede beneficiar su salud en general.

4. Ayuno intermitente

“Las mitocondrias se repoblan durante los momentos de ayuno, por lo que el ayuno intermitente es una excelente manera de estimular estos orgánulos”, dice el Dr. Coleman. Hay muchas formas diferentes de ayunar, pero dejar un intervalo de 14 a 16 horas entre la cena y el desayuno del día siguiente es un buen punto de partida.

5. Terapia de frío

Los estudios han demostrado que la exposición al frío, como tomar un baño de hielo, puede aumentar la función mitocondrial. Por ejemplo, un estudio mostró que la inmersión en agua fría después del ejercicio aumentaba la biogénesis mitocondrial en el músculo esquelético o aumentaba la masa de mitocondrias.

Las mitocondrias son los héroes silenciosos y anónimos de nuestra salud y siempre pueden beneficiarse de una atención adicional. Al incorporar algunos de los pasos anteriores, puede agradecer a sus mitocondrias por todo lo que hacen y contribuir a un envejecimiento saludable.

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