OUna de las primeras preguntas que Arnold Meshkov, MD, cardiólogo certificado con sede en Filadelfia, hace a sus pacientes es: “¿Pueden subir un tramo de escaleras?” Los cardiólogos, como el Dr. Meshkov, han estado usando “pruebas escalonadas” para evaluar la salud cardíaca de sus pacientes desde la década de 1940, en gran parte gracias al hecho de que subir escaleras impone una cantidad medible de demanda en su corazón. Y ahora, según un nuevo estudio, existe una forma de realizar este tipo de examen de salud cardíaca en casa con nada más que un minuto de tiempo libre y unos pocos tramos de escaleras.

“Cualquier tipo de actividad vigorosa, como subir escaleras, provocará una demanda de sangre y oxígeno en las extremidades”, dice el Dr. Meshkov. “Y el cuerpo se ocupa de esto aumentando la producción de [the blood the heart pumps] y proporcionar más sangre y oxígeno de lo que se necesitaría en reposo. Explica que esto puede suceder de dos formas diferentes: aumentando la velocidad con la que bombea la sangre (que es responsable de la frecuencia cardíaca más rápida que tiende a tener durante el ejercicio) o aumentando la cantidad de sangre que bombea el ventrículo izquierdo lateral. “Cuando somos jóvenes, estas respuestas son automáticas, pero a medida que envejecemos, esa capacidad disminuye”, agrega.

Entonces, ¿por qué las escaleras se convirtieron en el “equipo” más utilizado para evaluar la salud del corazón? “Al hacer ejercicio en una pendiente, su frecuencia cardíaca será mucho más alta que si estuviera trabajando en una superficie nivelada; su corazón está trabajando más duro y se está volviendo más fuerte”, dice Satjit Bhusri, MD, cardiólogo certificado y fundador de Upper East Side Cardiology, previamente informado a Well + Good. “También es una excelente manera de reducir la presión arterial, ya que su corazón se fortalecerá con el tiempo, hasta el punto de que no tendrá que esforzarse tanto para bombear sangre por todo el cuerpo. Tus pulmones también trabajarán mucho más duro que si estuvieras en una superficie nivelada y se volverán más fuertes y más acondicionados ”, agrega.

Investigadores de la Sociedad Europea de Cardiología pusieron todo esto a prueba reclutando a 165 personas con síntomas de enfermedad de las arterias coronarias, como dolor en el pecho o dificultad para respirar durante la actividad física, y desafiándolos a subir cuatro tramos de escaleras (o 60 escalones). en menos de un minuto. A continuación, analizaron sus “MET” (o “equivalentes metabólicos”), que se caracterizan por la cantidad de energía que utiliza su cuerpo en una actividad determinada. “La cantidad de oxígeno que usa el corazón depende de la frecuencia cardíaca y la presión arterial, por lo que el nivel MET se usó para determinar el riesgo de un evento cardíaco en los próximos 10 años”, dijo el Dr. Meshkov.

A través de esta “prueba de escaleras”, los investigadores encontraron que los participantes que pudieron subir escaleras en menos de 45 segundos alcanzaron más de nueve a 10 METS, y estudios previos han demostrado que alcanzar 10 METS durante una prueba de ejercicio está relacionado con una baja mortalidad. tasa (uno por ciento o menos por año, o 10 por ciento durante 10 años). Por otro lado, los pacientes que tardaron más de 1,5 minutos en subir las escaleras alcanzaron un máximo de ocho MET, lo que indica una mayor tasa de mortalidad (dos a cuatro por ciento por año, o 30 por ciento en 10 años)). Esto se produce a raíz de un estudio de 2018 que requirió que 12,615 participantes subieran de tres a cuatro tramos de escaleras y descubrió que aquellos que no lo hicieron rápidamente tenían casi tres veces la tasa de muerte por enfermedad cardíaca en cinco años que los que lo hicieron.

Entonces, ¿qué significa esto para aquellos de nosotros que buscamos evaluar nuestra salud cardiovascular en casa? “Es un enfoque razonablemente bueno para la aptitud cardiovascular en un momento dado”, dijo el Dr. Meshkov. Pero, agrega, existen algunos límites a lo que puede decir la prueba, especialmente considerando que el estudio solo examinó a personas que tenían síntomas de problemas cardíacos. “Para alguien que no tiene síntomas o le falta el aire y solo quiere saber cómo está su corazón o cómo está su salud cardiovascular, la prueba de la escalera ciertamente puede ser una buena evaluación de su evaluación general del riesgo”, dice. ¿En otras palabras? Subir 60 escalones en menos de un minuto puede indicarle, hasta cierto punto, qué tan bien está funcionando su corazón, pero no debería sustituir una prueba de esfuerzo regular del cardiólogo.

Independientemente de lo que la prueba de la escalera diga o no sobre la salud de su corazón, sigue siendo extremadamente importante asegurarse de que está recibiendo una dosis sólida de cardio regular. La American Heart Association recomienda 150 minutos de ejercicio cardiovascular de intensidad moderada, como caminar, por semana, o 75 minutos de ejercicio de intensidad vigorosa, como una clase de cardio dance, que los profesionales dicen que pueden mejorar la función pulmonar, aumentar la fuerza del corazón y maximice la eficiencia de sus músculos esqueléticos, todo lo cual hace que el cuerpo utilice mejor el oxígeno. Incorpora un poco de cardio a tu rutina habitual y estarás volando cuatro tramos de escaleras en poco tiempo.

¿Necesitas un poco de inspiración cardiovascular? Siga el video a continuación.

¿Quiere ser el primero en conocer los últimos (y mejores) lanzamientos de productos SHOP, colecciones personalizadas, descuentos y más? Regístrese para recibir la información directamente en su bandeja de entrada.