Salud

Los desiertos de las farmacias exacerban la desigualdad de las vacunas en Estados Unidos

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Más de 390.000 personas murieron en los Estados Unidos como resultado de la pandemia de COVID-19 y la cantidad de casos nuevos está aumentando en muchas partes del país. Después de casi un año de librar esta batalla, muchos de nosotros estamos emocionalmente agotados, soñando desesperadamente con un regreso a algún sentido de seguridad y normalidad. Y la esperanza apareció en el horizonte, gracias a las vacunas Pfizer y Moderna. El presidente electo Joe Biden se ha comprometido a administrar 100 millones (2 dosis) de dosis en sus primeros 100 días en el cargo, aunque los informes publicados el viernes revelan que los próximos planes de vacunación se retrasarán por la sorprendente ausencia de un suministro federal prometido de vacunas.

Según una nueva encuesta de GoodRx, siempre que estas vacunas estén disponibles, es probable que se distribuyan de manera desigual debido a “desiertos de farmacia” o áreas donde las poblaciones tienen acceso reducido a las farmacias a cargo de administrar la vacuna.

Los desiertos de farmacia se definen como áreas en las que los residentes tienen que conducir una distancia considerable para llegar a una farmacia y / o donde un gran número de personas comparte una farmacia. El primero generalmente ocurre en áreas rurales o de bajos ingresos, mientras que el segundo generalmente ocurre en regiones densamente pobladas.

Los Ángeles, por ejemplo, se considera un desierto de farmacias, a pesar de tener muchas farmacias, simplemente porque su densidad de población requiere una gran cantidad de personas para compartir cada sitio de vacunas en el futuro. Y las farmacias de la ciudad tampoco están distribuidas de manera uniforme; Una investigación adicional de la Universidad de California agrega que hay áreas sin farmacias cercanas en Los Ángeles y que tienden a tener un gran número de residentes latinos y negros de bajos ingresos. Este problema no es único entre las grandes ciudades y, como resultado, se espera que las injusticias raciales contribuyan a las disparidades en el acceso a la vacunación, además de contribuir a una mayor vulnerabilidad al virus entre ciertas poblaciones. En otras palabras, quienes tienen más probabilidades de enfermarse y morir a causa del COVID-19 pueden enfrentar las mayores barreras para la vacunación.

Según la investigación de GoodRx, la distribución de 100 millones de vacunas daría como resultado la vacunación del 15,7% de la población estadounidense. Pero eso no significa que se vacunará el 15,7% de todos los condados. En cambio, se proyecta que los porcentajes variarán ampliamente según el acceso a la farmacia de la región, y aproximadamente la mitad del país tendrá tasas de vacunación de menos del 15,7 por ciento después de que se distribuyan los primeros 100 millones de vacunas. Lo más alarmante es que casi 200 provincias del país no cuentan con farmacias, lo que significa que no podrán vacunar a ninguno de sus residentes si solo las farmacias se encargan de entregar las inyecciones.

Cuando se produzcan estas tasas de vacunación reducidas, el riesgo de transmisión del virus seguirá siendo alto. Es por eso que ciudades como Los Ángeles están abriendo sitios de vacunación adicionales para disminuir la adicción a las drogas. Pero es poco probable que las áreas de menor densidad tengan ubicaciones como las que aparecen en áreas de alta densidad, lo que significa que deben identificarse otras soluciones. Después de todo, no todo el mundo puede viajar distancias para vacunarse; es posible que no tengan automóvil, que no estén bien para hacer el viaje, que tengan problemas para tomar tiempo libre del trabajo, etc.

El paquete de ayuda COVID-19 más reciente aprobado por el Congreso incluye específicamente fondos para ayudar a distribuir vacunas en áreas desatendidas. El presidente electo Joe Biden ha propuesto un ambicioso paquete de ayuda de $ 1,9 billones que también aumentaría estos gastos si se aprueba. Y en algunas áreas, las organizaciones sin fines de lucro locales y otras organizaciones están participando en la entrega de vacunas para llenar los vacíos. En Nueva York, por ejemplo, se formó un grupo de trabajo compuesto por líderes de derechos civiles negros con la intención específica de aumentar el acceso a la vacunación en las comunidades negras.

Sin embargo, no todas las comunidades serán recordadas de esta manera, y es probable que la vacunación equitativa sea tan difícil de lograr como otras formas de atención médica equitativa en los Estados Unidos. Los desiertos de vacunación son, después de todo, emblemáticos de una mayor disparidad en la atención, ya que el acceso a la farmacia es fundamental para la salud de la población en general, y no solo en lo que respecta al acceso a la vacuna COVID-19. En este caso específico, sin embargo, la desigualdad en el acceso significa que la esperanza de seguridad para el COVD-19 puede ser, al menos por algún tiempo, un privilegio ilusorio para muchos.

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