Un emir nigeriano le dijo a las élites que desalentaran los matrimonios prematuros, señalando las altas tasas de matrimonios de adolescentes y los riesgos de embarazo asociados con ellos. Verificamos si estas declaraciones eran correctas o no.

A principios de este año, un gobernante islámico nigeriano dijo a las élites en la región norte del país que dejaran de construir mezquitas y que en su lugar canalizaran recursos para educar a las niñas y desalentar los matrimonios prematuros.

El periódico Punch informó que el emir de Kano, Muhammadu Sanusi II, dijo a los delegados en una conferencia: “Estoy cansado de escuchar que la gente viene a decirme que quiero construir una nueva mezquita. Sabes, seguimos construyendo mezquitas y nuestras hijas son analfabetas. “

Sanusi agregó que los altos niveles de analfabetismo, matrimonio precoz, divorcio y violencia doméstica en esta región de Nigeria “no son una coincidencia”.

Africa Check analizó dos declaraciones del emir sobre la proporción de niñas que se casan antes de los 18 años y el riesgo de embarazos muy jóvenes.

Sanusi le dijo a Africa Check por correo electrónico que se refería a las niñas de este grupo de edad que “se casarían cuando eran adolescentes menores de 18”. Agregó que se refirió específicamente a las partes noreste y noroeste del norte de Nigeria.

La zona geopolítica del noreste incluye los estados de Borno, Yobe, Taraba, Adamawa, Bauchi y Gombe. El noroeste está formado por los estados de Kano, Kaduna, Sokoto, Zamfara, Kebbi, Katsina y Jigawa.

El emir envió a África Check el documento en el que dijo basar este comunicado, denominado “Educación para la niña del norte de Nigeria”. No está claro quién lo compiló.

El documento informó que más de la mitad de las mujeres en el noreste y noroeste se habían casado antes de los 16 años, según la Encuesta Demográfica de Hogares de 2008 del país.

Sin embargo, se encuentra disponible una encuesta demográfica familiar más reciente. La Encuesta demográfica de hogares de Nigeria de 2013 confirmó que la edad promedio a la que las mujeres en las regiones del noreste y noroeste se casaban en su primer matrimonio era bastante menor de 18 años.

A menos que los estándares hayan cambiado considerablemente en los últimos tres años, calificaríamos la declaración del emir como correcta de que más de la mitad de las niñas de 18 y 19 años en el noreste y noroeste de Nigeria se casaron antes de cumplir los 18. años.

El emir proporcionó a Africa Check una nota informativa sobre los riesgos para la salud asociados con el embarazo en la adolescencia.

Citó un boletín informativo del Fondo de Población de las Naciones Unidas de 2012, que a su vez se refería a un informe sobre las tendencias de la mortalidad materna compilado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y otras agencias internacionales.

Sin embargo, el informe de la OMS no menciona que el riesgo se ha multiplicado por cinco.

Africa Check pidió al Fondo de Población de las Naciones Unidas que probara las estadísticas. El especialista en comunicaciones sobre población y jóvenes de la organización, Eddie Wright, transmitió los comentarios de los miembros de su división técnica.

“Nuestros expertos técnicos quieren enfatizar que la mayoría de las fuentes de tasas de mortalidad materna tienen sesgos o incertidumbres importantes, ya que generalmente son difíciles de medir”, escribió Wright. “Pero [la tasa de las mujeres] Los niños menores de 15 años son particularmente difíciles, en primer lugar porque los nacimientos menores de 15 años son menos comunes y los lugares donde es más probable que ocurra un embarazo a esa edad son también lugares donde todos los registros de tales eventos son menos confiables ».

Como “los datos duros son difíciles de proteger”, la organización tiene dos estudios en particular, agregó Wright.

El primero es un estudio basado en datos recopilados a fines de la década de 1960 en un condado rural de Bangladesh, que mostró una tasa de mortalidad de las madres de 10 a 14 años 4.7 más alta que la de las madres. de 20 a 24 años.

El segundo fue un estudio hospitalario realizado en varios países latinoamericanos entre 1985 y 2003. Los resultados indicaron un riesgo cuatro veces mayor para las madres adolescentes menores de 15 años en comparación con las del grupo de edad de 20 a 24 años.

La Dra. Sarah Neal, profesora de la Universidad de Southampton interesada en la salud materna en países de ingresos bajos y medianos, fue coautora de un estudio en The Lancet que examinó las tasas de mortalidad materna en 144 países.

“Antes, se creía que todos los adolescentes tenían un riesgo muy alto de mortalidad materna”, dijo a Africa Check. Sin embargo, este estudio y otro de su coautor sugirieron que “los riesgos no son tan grandes ni universales como se creía anteriormente”.

Actualmente, Neal está revisando estudios sistemáticamente para estimar cómo difiere el riesgo para los adolescentes más jóvenes. (Nota: actualizaremos el informe tan pronto como se publiquen sus hallazgos).

“Los datos de estudios a gran escala en África son limitados, pero creo que la investigación sugiere consistentemente que el riesgo para los adolescentes jóvenes es mayor que para los adolescentes mayores o las mujeres de 20 años”, dijo.

“Sin embargo, sería reacio a calcular cuánto riesgo es mayor, según los datos disponibles y el hecho de que puede variar regionalmente”.