Ycada año, entre ocho y diez millón toneladas de plástico se vierten en los océanos. Desafortunadamente, si las cosas no cambian, para 2050 nuestros mares contendrán más material sintético que peces, según un estudio de 2015 publicado por el Foro Económico Mundial y la Fundación Ellen MacArthur. Una forma de combatir esta ola es reutilizar el plástico oceánico en nuevos productos (piense en zapatillas o leggings) o empaques. La conclusión es lo que Sarah Ribner eligió tomar recientemente en un esfuerzo por hacer que su marca de cuidado personal, Piperwai, sea más sostenible.

“Hay muchas contradicciones sobre lo que se considera ‘sostenible’ en este sector”, dice Ribner, quien fundó su empresa en 2014 con una línea de desodorantes naturales diseñados para trabajar en todo tipo de pieles. “El vidrio siempre ha sido el estándar de oro [when it comes to skin-care] porque es reciclable. Pero requiere muchos recursos para producir y es muy pesado de transportar, lo que aumenta la huella de CO2. “Ella dice que, de la misma manera, el papel requiere el uso de mucha agua para producir. Además, es destructivo para el medio ambiente, si proviene de árboles nuevos en lugar de fuentes recicladas, lo que supera sus beneficios en su libro .

Como resultado, Ribner tardó casi un año en encontrar una opción acorde con el nivel de sostenibilidad que buscaba alcanzar. “Cada vez que pensamos que había una solución, descubrimos que no era en realidad una solución: era un lavado verde “, dijo.

Eso fue, hasta que encontró una empresa que producía contenedores de plástico marino reciclado. “Nuestro proveedor comenzó como una organización sin fines de lucro y trabaja con los pescadores para ofrecerles salarios justos para que salgan a pescar plástico en lugar de pescado”, dice Ribner. “Luego lo limpian, lo clasifican mediante un proceso de varios pasos que cumple con las regulaciones cosméticas y lo reutilizan en envases de alta calidad”. El resultado es una cadena de suministro que ofrece más puestos de trabajo a los pescadores, reduce el uso de agua y produce un 75% menos de gases de efecto invernadero que el plástico virgen, gracias a que depende de la energía solar, explica. Además, el embalaje en sí es reciclable, lo que significa que su ciclo de vida dura mucho más allá del producto real que alberga.

Y Ribner dice que la motivación para avanzar en esa dirección provino tanto de ella como de la comunidad de Piperwei. “Tenemos muchos clientes que nos escribieron preguntándonos cuándo dejaríamos de usar plástico virgen”, dice Ribner. “Y yo pienso [this rise in demand] en parte se debe a un mayor acceso a la información y en parte a un nuevo sentido de urgencia. En el pasado, si un gran anunciante nos decía que cierto tipo de plástico era mejor para el medio ambiente, pensábamos que era el estándar de oro. Pero ahora tenemos más acceso a la información a través de las redes sociales y hay más atención al hecho de que la crisis climática es una de las más grandes que vamos a enfrentar ”.

Aunque Piperwai es la primera marca de desodorante natural que utiliza envases de plástico 100% oceánicos para sus productos, parece que se está volviendo popular en otros lugares. Marcas de belleza como Juice Beauty y Kevin Murphy ahora también usan plástico de desecho oceánico (OWP) y, el año pasado, Tom Ford lanzó un reloj hecho completamente de OWP. “Las grandes marcas definitivamente están apostando por esto, y se está prestando mucha más atención a este tipo de envases como una de las posibles soluciones al problema del plástico en el océano”, dice Ribner. Cruzaron los dedos ese cambio en las mareas, como dice Ribner en el sitio web de Pipewai: “la nueva normalidad”.

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