Salud

Planta de té – Camellia Sinensis – Té verde

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El árbol del té Camellia Sinensis: Planta (arbusto o árbol) que dio lugar a la producción de té, también conocido como árbol del té o Thea Sinensis.

El árbol del té

Los diferentes tés provienen todos de la misma planta madre, llamada Camellia Sinensis (planta de té, también llamada árbol de té o arbusto de té ) Esto es cierto para el té blanco, amarillo, oolong, Pu-erh y negro, pero también para el té verde. La planta pertenece a la familia Teaaceae (Theacea), que a su vez forma parte de la familia Ericaceae (Ericaceae) y del subgénero Camellias. Las plantas relacionadas con el árbol del té (Camellia Sinensis) se utilizan para la producción de aceite (Camellia Oleifera) o como ornamentales (Camellia Japonica).

Thea Sinensis – Camellia Sinensis

Camellia Sinensis fue bautizada por primera vez en 1773. Su nombre científico original, Thea Sinensis, le fue dado por el médico y botánico sueco Carl Linnaeus (también conocido como Carl von Linnaeus). Linneo se dio cuenta rápidamente después de la publicación de su primer libro que la planta era, de hecho, parte de la familia de plantas Camellias. La palabra camelia proviene de la latinización del apellido de un jesuita checo llamado Georg Kamel (1661-1706) a quien le debemos muchos avances en el campo de la botánica. En el siglo XIX, la especie entera fue finalmente reorganizada por otro botánico, esta vez un escocés, Sir George Watt. Revisó la familia de las camelias según el origen geográfico, el tipo de hoja y el tamaño de la planta.

Variedades de plantas de té.

Camellia Sinensis se divide en tres, y a veces incluso cuatro, variedades diferentes. Así encontramos las variedades Assamica (Camellia Assamica), Dehungenis y Pubilimba. Las dos últimas variedades juegan un papel mucho menor en la producción de té de calidad y se cultivan y consumen principalmente en ciertas regiones de China (sureste). Además, en la actualidad existen muchos híbridos, especialmente los cruces entre las variedades Sinensis y Assamica, creados con el objetivo de disfrutar simultáneamente de los beneficios de ambas plantas.

Camellia Assamica – Té indio

La variedad Assamica, a menudo llamada Camellia Assamica, fue descubierta en la jungla de la región de Assam en India por el comandante escocés Robert Bruce. Este descubrimiento fue una bendición, ya que antes todo el té venía exclusivamente de China.

Las hojas de Assamica son relativamente grandes (10-12 cm). En su estado natural, los árboles pueden crecer hasta 20 metros de altura y, como cualquier planta tropical, Assamica necesita mucho calor, mucha humedad y mucha lluvia.

Assamica se utiliza principalmente para la producción de té negro, especialmente en la India, y tiene un mayor contenido de taninos (compuestos químicos amargos) que la variedad Camellia Sinensis. También tiene hojas coriáceas significativamente más grandes, lo que proporciona un rendimiento mucho mayor. Los gobernantes de la colonia más grande de Gran Bretaña lo identificaron rápidamente por su gran potencial financiero. Con el tiempo, los híbridos de Assamica se desarrollaron cruzando. Estos cruces se convirtieron en la base de la mayoría de los tés producidos en el mundo.

Mediante un proceso de fermentación controlado, el té verde se transforma en té negro. Esto reduce significativamente el amargor de la planta, que tiene un contenido de taninos muy alto. Este método le da al té indio un sabor suave y le permite disfrutar de este cultivo de alto rendimiento. Por tanto, no es de extrañar que este tipo de árbol de té se haya desarrollado comercialmente hace mucho tiempo y hoy en día el té negro indio se encuentre en todo el mundo. Irónicamente, esto es contrario a la tradición de beber té en China y Japón, donde el té verde se bebe principalmente, lo que es mucho mejor para la salud. Por lo tanto, el té negro (de Assamica) es principalmente un producto para consumo interno en India y para exportación.

Camellia Sinensis – Planta de té chino

Es la variedad preferida en la producción de los principales tipos de tés verdes. Para obtener té verde, la fermentación se detiene rápidamente después de la cosecha. La variedad Assamica no es apta para el té verde porque es muy fuerte y amarga. Además, la variedad Sinensis de Camellia Sinensis contiene ingredientes que son mucho más valiosos para la salud que su contraparte india.

Por lo tanto, el té verde de alta calidad proviene principalmente de la variedad Camellia Sinensis Sinensis. También es fuente de té blanco y amarillo, pero también de ciertos tés negros y ciertos Oolongs. El sabor de esta variedad es mucho más fino y su cultivo es más adecuado en altitudes elevadas (entre 2000 my 3000 m). Es mucho más resistente, pero crece más lentamente y es menos “productiva” que la variedad india. Además, sus hojas son relativamente delgadas y estrechas, de unos 5 a 8 cm de largo y en la naturaleza este árbol alcanza los 6 m de altura.

Camellia Sinensis flores y hojas

Los brotes del árbol son de color verde claro y ligeramente peludos. A medida que maduran, se vuelven más oscuros, brillantes, suaves y fuertes. Las flores que produce son rosadas y tienen un perfume cercano al jazmín. Parecen flores de cerezo.

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