Salud

Por qué tantos negros sospechan de la vacuna COVID-19

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segundoLos estadounidenses están hospitalizados de manera desproporcionada y mueren de COVID-19, pero la comunidad estaba menos inclinada a vacunarse que otros grupos raciales y étnicos, según un informe del Centro de Investigación Pew. Entonces, cuando la enfermera Sandra Lindsay, MS, RN, que es negra, se convirtió en la primera persona en los Estados Unidos en recibir la vacuna COVID-19 fuera de un ensayo clínico, supo que compartir su experiencia positiva podría hacer que otros estén más dispuestos a vacunarse. Eso es porque entiende la vacilación, que se deriva de siglos de trauma y abuso a manos de profesionales médicos que han demostrado que no son confiables.

“Nunca hemos reconciliado completamente esta desconfianza. Lo que tenemos que hacer para avanzar es no descartar que esta desconfianza sea válida y real, porque está basada en evidencia ”, dice Lindsay, quien es directora de enfermería de cuidados intensivos en el Centro Médico Judío de Long Island. Superar el problema llevará tiempo. “Nuestros líderes deben priorizarlo, reconocerlo y seguir trabajando en ello. No sucederá de la noche a la mañana. “

La evidencia

En las discusiones sobre la desconfianza de la comunidad negra hacia la medicina, los expertos a menudo citan el ejemplo del Experimento de Sífilis de Tuskegee, un estudio de 40 años que permitió que cientos de hombres negros no recibieran tratamiento para la sífilis, a pesar de que el tratamiento para la enfermedad estaba disponible unos 15 años después. estudiar. Pero la escritora científica, experta en ética e investigadora Harriet A. Washington dice que para la mayoría de las personas, el experimento de Tuskegee no tiene nada que ver con eso. “No puedo enfatizar esto lo suficiente”, dice. De hecho, un estudio de 2005 realizado por Thomas LaVeist, PhD, encontró que la mayoría de los negros entrevistados no conocían el experimento y que su conocimiento no estaba directamente relacionado con la desconfianza en el sistema médico. Su desconfianza no es producto de un estudio, sino de la experiencia vivida.

“Si puede afirmar que la gente está reaccionando a un solo estudio, la implicación es que los afroamericanos están reaccionando exageradamente a un estudio, en lugar de que los afroamericanos reaccionen lógicamente a cuatro siglos de abuso”, dice. Washington. “Estas son dos cosas muy diferentes.”

Libro de Washington Apartheid médico profundiza en la historia, deshaciendo 400 años de abuso que los estadounidenses negros enfrentaron a manos de los médicos. Él comparte cómo la práctica de la ginecología resultó de experimentos sin anestesia en mujeres esclavizadas. La experimentación con radiación se llevó a cabo involuntariamente en muchos civiles estadounidenses, la mayoría de los cuales eran negros, durante la Segunda Guerra Mundial a través del Proyecto Manhattan. Y los niños negros no se salvaron: en la década de 1990, eran conejillos de indias en un estudio del Instituto Psiquiátrico de Nueva York sobre la droga fenfluramina, ahora prohibida en la dieta.

De hecho, el año pasado, dos médicos franceses fueron criticados por sugerir que las pruebas de la vacuna COVID-19 podrían realizarse en prostitutas en África. “En abril, había investigadores que decían: ‘Hagamos esta investigación de COVID en África con personas negras'”, dijo Washington. “Ahora, unos meses después, y te preguntas [why] ¿No se están juntando para hacer fila para las vacunas? No era solo una cuestión de historia antigua. Se trata de cosas que sucedieron hace unos meses. “

Además de ser maltratados en los estudios médicos, los negros continúan enfrentándose al racismo sistémico en sus interacciones diarias con los médicos. Por ejemplo, un estudio de 2016 realizado por investigadores de la Universidad de Virginia encontró que algunos médicos blancos todavía creían que había diferencias biológicas entre negros y blancos, y que estos prejuicios raciales informaban sus juicios médicos y podrían influir en la forma en que evalúan a sus pacientes. dolor y los trató. Y la cantidad de muertes relacionadas con el embarazo por cada 100,000 personas es 3.2 veces mayor para las que no son hispanas negras que para las blancas.

“Es francamente ilógico pedirle a las personas que han sido abusadas repetidamente en el sistema de salud que confíen ciegamente en él”, dice Washington. Pero con la pandemia de COVID-19 que continúa devastando a la nación, Washington dice que comprende el sentido de urgencia detrás de la construcción de esa confianza. Un informe del Pew Research Center publicado en diciembre de 2020 mostró que solo el 42 por ciento de los encuestados negros tenían la intención de vacunarse, en comparación con el 83 por ciento de los estadounidenses de origen asiático de habla inglesa, el grupo más dispuesto a vacunarse.

Ganando confianza

El inmunólogo, presidente y director ejecutivo de Meharry Medical College James Hildreth, PhD, MD, que es negro, dice que espera ver a su comunidad, que está muriendo por COVID-19 a una tasa 2,8 veces mayor que la de los blancos, llegar a la vacuna.

“Hay muchas razones por las que la gente de nuestras comunidades tiene cierta desconfianza en los aparatos de investigación médica”, dice el Dr. Hildreth. “Y si vamos a tener éxito en la lucha contra el COVID-19 en nuestras comunidades, tenemos que superar esto de alguna manera. Poder explicar la ciencia detrás de las vacunas, por qué funcionan, cómo funcionan y por qué es tan importante que seamos parte de los estudios es el enfoque que he estado tratando de adoptar como alguien que ha estudiado virus y vacunas durante décadas. “

Al compartir su conocimiento y experiencia, el Dr. Hildreth espera poder persuadir a más personas para que confíen en que la vacuna es segura y efectiva. Por ejemplo, quiere que la gente sepa que, aunque la vacuna se probó más rápido de lo normal, eso no significa que se apresuraron. “Quien decidió llamar a la vacuna Operation Warp Speed ​​hizo un trabajo terrible para nosotros, porque implica que tal vez en la prisa por desarrollar una vacuna se omitirían algunos pasos importantes para evaluarlos”, dice el Dr. Hildreth. “Hasta donde yo sé, y no estoy al tanto de todo esto, no se omite ninguno de los pasos necesarios para evaluar de manera segura una vacuna. Algunos de los pasos se realizan en paralelo, por lo que puede llegar más rápido. “Este, agrega, es un proceso más costoso, pero no necesariamente menos efectivo.

Otros médicos negros esperan que su participación personal ayude a persuadir a los pacientes para que se vacunen. Michelle Chester, DNP, la doctora que le administró la vacuna a Lindsay, dice que ha estado trabajando con su iglesia para difundir el mensaje. “Soy un gran defensor de mi iglesia y presidente del ministerio de salud”, dijo el Dr. Chester, quien es el director corporativo de servicios de salud para los empleados de Northwell Health. “Y porque lo hice, ahora hay mucha confianza en la educación que hice. Así que creo que ahí es donde podemos empezar. “

La representación también ayuda. El hecho de que el primer médico en administrar la vacuna COVID-19 en los Estados Unidos sea negro, así como la primera y la segunda persona en recibirla, puede haber sido beneficioso: las investigaciones han demostrado que los negros están más inclinados a confiar en sus médicos y es mucho más probable que tengan mejores resultados de salud cuando sus médicos también son negros.

Pero, ¿qué pasa si un paciente negro no puede encontrar un médico que comparta su herencia racial, alguien en quien sientan que pueden confiar? Por muy beneficiosos que puedan ser los esfuerzos de educación sobre vacunación de los médicos negros, simplemente no son suficientes durante esta pandemia. Las heridas que la industria médica sigue causando en la comunidad negra no se pueden curar a través de la conversación y la educación. Todo el sistema necesita una revisión, sin mencionar más médicos negros. “En lugar de hablar sobre el comportamiento de los afroamericanos, necesitamos hablar sobre el sistema de atención médica”, dice Washington. “Necesitamos hablar sobre cómo mejorar este sistema. Si tenemos un sistema confiable, la gente confiará en él. “

Escuche a un bioquímico explicar cómo funcionan las vacunas:

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