Principales causas y tratamientos de los dolores de cabeza agudos

Los dolores de cabeza son una de las quejas médicas más comunes; la mayoría de las personas los experimentan en algún momento de sus vidas. Pueden afectar a cualquier persona, independientemente de su edad, raza y sexo.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) informa que casi la mitad de todos los adultos en todo el mundo experimentarán dolores de cabeza en un año determinado.

Un dolor de cabeza puede ser un signo de estrés o angustia emocional o puede ser el resultado de un trastorno médico, como migraña o presión arterial alta, ansiedad o depresión. Esto puede conducir a otros problemas. Las personas con migrañas crónicas, por ejemplo, pueden tener dificultades para asistir al trabajo o la escuela con regularidad.

Causas

Un dolor de cabeza puede ocurrir en cualquier parte de la cabeza, a ambos lados de la cabeza o en una sola ubicación.

Hay diferentes formas de definir los dolores de cabeza.

La International Headache Society (IHS) clasifica los dolores de cabeza como primarios, cuando no son causados ​​por otra afección, o secundarios, cuando existe otra causa subyacente.

Dolores de cabeza primarios

Los dolores de cabeza primarios son enfermedades autónomas causadas directamente por hiperactividad o problemas con estructuras sensibles al dolor en la cabeza.

Esto incluye vasos sanguíneos, músculos y nervios en la cabeza y el cuello. También pueden resultar de cambios en la actividad química en el cerebro.

Los dolores de cabeza primarios comunes incluyen migrañas, dolores de cabeza en racimo y dolores de cabeza por tensión.

Dolores de cabeza secundarios

Los dolores de cabeza secundarios son síntomas que ocurren cuando otra condición estimula los nervios sensibles al dolor de cabeza. En otras palabras, los síntomas del dolor de cabeza pueden atribuirse a otra causa.

Una amplia gama de factores diferentes puede causar dolores de cabeza secundarios.

Estos incluyen:

resaca inducida por alcohol

Tumor cerebral

coágulos de sangre

sangrado dentro o alrededor del cerebro

«congelamiento cerebral» o dolores de cabeza por helado

envenenamiento por monóxido de carbono

conmoción cerebral

deshidratación

glaucoma

rechinar los dientes por la noche

gripe

uso excesivo de analgésicos, conocidos como dolores de cabeza de rebote

ataques de pánico

golpe

Dado que los dolores de cabeza pueden ser un síntoma de una enfermedad grave, es importante buscar consejo médico si se vuelven más severos, regulares o persistentes.

Por ejemplo, si un dolor de cabeza es más doloroso e inquietante que los dolores de cabeza anteriores, empeora o no mejora con la medicación, o se acompaña de otros síntomas como confusión, fiebre, cambios sensoriales y rigidez en el cuello, un médico debe ser contactado de inmediato.

Tipos

Existen diferentes tipos de dolor de cabeza.

Dolores de cabeza por tensión

Los dolores de cabeza por tensión son la forma más común de dolor de cabeza primario. Tales dolores de cabeza generalmente comienzan lenta y gradualmente en la mitad del día.

La persona puede sentir:

como si tuvieran una diadema apretada

dolor constante y sordo en ambos lados

dolor extendido hacia o desde el cuello

Los dolores de cabeza de tipo tensional pueden ser episódicos o crónicos. Los ataques episódicos generalmente duran unas pocas horas, pero pueden durar varios días. Los dolores de cabeza crónicos ocurren durante 15 días o más por mes durante un período de al menos 3 meses.

Migraña

Un dolor de cabeza de migraña puede causar un dolor punzante y punzante, generalmente solo en un lado de la cabeza. El dolor puede ir acompañado de:

visión borrosa

mareos

náuseas

trastornos sensoriales conocidos como auras

La migraña es la segunda forma más común de dolor de cabeza primario y puede tener un impacto significativo en la vida de un individuo. Según la OMS, la migraña es la sexta causa principal de días perdidos por discapacidad en todo el mundo. Una migraña puede durar desde unas pocas horas hasta entre 2 y 3 días.

Dolores de cabeza de rebote

Los dolores de cabeza de rebote o el uso excesivo de medicamentos resultan del uso excesivo de medicamentos para tratar los síntomas del dolor de cabeza. Son la causa más común de dolores de cabeza secundarios. Por lo general, comienzan temprano en el día y persisten durante todo el día. Pueden mejorar con medicamentos para el dolor, pero empeoran cuando desaparecen sus efectos.

Junto con el dolor de cabeza en sí, los dolores de cabeza recuperados pueden causar:

dolor de cuello

inquietud

una sensación de congestión nasal

calidad de sueño reducida

Los dolores de cabeza de rebote pueden causar una variedad de síntomas y el dolor puede ser diferente cada día.

Dolores de cabeza agrupados

Los dolores de cabeza agrupados generalmente duran entre 15 minutos y 3 horas y ocurren repentinamente una vez al día, hasta ocho veces al día, durante un período de semanas a meses. Entre los grupos, puede que no haya síntomas de dolor de cabeza, y este período sin dolor de cabeza puede durar meses o años.

El dolor causado por los dolores de cabeza en racimo es:

unilateral

serio

a menudo descrito como agudo o ardiente

generalmente ubicado en o alrededor de un ojo

El área afectada puede estar roja e hinchada, el párpado puede caerse y el conducto nasal en el lado afectado puede obstruirse y gotear.

Fuertes dolores de cabeza

Estos son dolores de cabeza repentinos y severos, a menudo descritos como el «peor dolor de cabeza de mi vida». Alcanzan la intensidad máxima en menos de un minuto y duran más de 5 minutos.

Un dolor de cabeza por tormenta eléctrica a menudo es secundario a afecciones potencialmente mortales, como hemorragia intracerebral, trombosis venosa cerebral, aneurismas rotos o ininterrumpidos, síndrome de vasoconstricción cerebral reversible (RVS), meningitis y apoplejía hipofisaria.

Las personas que experimentan estos dolores de cabeza repentinos y severos deben buscar atención médica de inmediato.

Tratamiento

Las formas más comunes de tratar los dolores de cabeza son los medicamentos para el descanso y el alivio del dolor.

Los medicamentos genéricos para el alivio del dolor están disponibles sin receta (OTC), o los médicos pueden recetar medicamentos preventivos, como antidepresivos tricíclicos, agonistas de los receptores de serotonina, medicamentos antiepilépticos y betabloqueantes.

Es importante seguir los consejos del médico, ya que el uso excesivo de medicamentos para aliviar el dolor puede provocar dolores de cabeza recuperados. El tratamiento de los dolores de cabeza de rebote implica reducir o descontinuar la medicación para aliviar el dolor. En casos extremos, una corta estadía en el hospital puede ser necesaria para manejar el retiro de manera segura y efectiva.

Existen varias formas alternativas de tratamiento para los dolores de cabeza, pero es importante consultar a un médico antes de realizar cambios importantes o comenzar cualquier forma alternativa de tratamiento.

Los enfoques alternativos incluyen:

acupuntura

terapia cognitiva conductual

productos herbales y nutricionales para la salud

hipnosis

meditación

La investigación no proporcionó evidencia para confirmar que todos estos métodos funcionan.

A veces, un dolor de cabeza puede ser el resultado de una deficiencia de un nutriente o nutrientes específicos, especialmente magnesio y ciertas vitaminas B. Las deficiencias nutricionales pueden deberse a una dieta de baja calidad, problemas de malabsorción u otras afecciones médicas.

Tratamientos alternativos

Remedios caseros

Se pueden tomar varios pasos para reducir el riesgo de dolores de cabeza y aliviar el dolor si ocurren:

Aplique un paquete de calor o hielo en la cabeza o el cuello, pero evite las temperaturas extremas.

Evite los estresores siempre que sea posible y desarrolle estrategias de afrontamiento saludables para el estrés inevitable.

Coma comidas regulares, teniendo cuidado de mantener estable el azúcar en la sangre.

Un baño caliente puede ayudar, aunque en una condición rara la exposición al agua caliente puede causar dolores de cabeza. Hacer ejercicio regularmente y descansar lo suficiente y dormir regularmente contribuye a la salud general y a la reducción del estrés.

Síntomas

Los dolores de cabeza pueden irradiarse a la cabeza desde un punto central o tener una calidad similar a la del tornillo de banco. Pueden ser agudos, palpitantes u opacos, aparecer gradualmente o de repente. Pueden durar desde menos de una hora hasta varios días.

Los síntomas de un dolor de cabeza dependen, en cierta medida, de qué tipo de dolor de cabeza es.

Dolor de cabeza por tensión: puede haber dolor general, leve a moderado, que puede parecer una banda alrededor de la cabeza. Tienden a afectar a ambos lados de la cabeza.

Dolor de cabeza por migraña: generalmente hay un dolor punzante intenso en una parte de la cabeza, generalmente en la parte frontal o lateral. Puede haber náuseas y vómitos, y la persona puede sentirse especialmente sensible a la luz o al ruido.

Dolores de cabeza agrupados: pueden causar dolor intenso, generalmente alrededor de un ojo. Por lo general, ocurren en un momento determinado del año, posiblemente durante un período de 1 a 2 meses.

Diagnóstico

Un médico generalmente puede diagnosticar un tipo específico de dolor de cabeza describiendo la afección, el tipo de dolor y el momento y el patrón de los ataques. Si la naturaleza del dolor de cabeza parece compleja, se pueden realizar pruebas para eliminar las causas más graves.

Las pruebas adicionales pueden incluir:

análisis de sangre

Rayos X

exámenes cerebrales, como tomografía computarizada y resonancia magnética

La OMS señala que los dolores de cabeza a menudo no se toman en serio porque son esporádicos, la mayoría de los dolores de cabeza no conducen a la muerte y no son contagiosos.

Piden que se asignen más recursos para el tratamiento de los trastornos de dolor de cabeza, debido a la enorme carga de salud que representan.

Este artículo es meramente informativo, no tenemos autoridad para prescribir tratamiento médico o hacer ningún tipo de diagnóstico. Le invitamos a consultar a un médico en caso de que tenga algún problema o molestia.

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