meNo es ningún secreto que los sentimientos de aislamiento y soledad pueden tener efectos secundarios graves en nuestro bienestar. Las investigaciones indican que la falta de conexión con otras personas puede estar relacionada con el estrés, las enfermedades cardíacas y la pérdida de memoria, por nombrar solo algunas enfermedades. Pero, ¿la soledad puede causar insomnio o influir de otra manera en lo bien que podemos obtener nuestros zzz? Al parecer, tal vez: según un análisis publicado el año pasado en Psicología de la salud abierta, puede haber un vínculo entre el aislamiento social y los trastornos del sueño, específicamente el insomnio y la calidad del sueño.

Según Annie Miller, LCSW, terapeuta clínica licenciada y trabajadora social que se especializa en el tratamiento del insomnio y otros trastornos del sueño, la soledad en sí misma probablemente no sea motivo de preocupación. Lo más probable, dice, la causa principal son los síntomas de depresión o ansiedad. “La investigación dice que la depresión puede causar problemas para dormir y que los problemas para dormir pueden causar depresión”, dice. “Son bidireccionales”.

La investigación también encontró que los síntomas de la depresión aceleran los sentimientos de soledad y viceversa. Entonces, de manera indirecta, la soledad podria causar insomnio y comprometer el sueño, pero es más probable que sea un efecto de un problema de salud mental subyacente que conduce a noches inquietas.

“Digamos que dormías mejor y por lo tanto [feeling fewer symptoms associated with being] Deprimido – ¿Podrías tolerar mejor la soledad? Creo que hay un ciclo. ”—Annie Miller, LCSW

“Digamos que dormías mejor y por lo tanto [feeling fewer symptoms associated with being] Deprimido – ¿Podrías tolerar mejor la soledad? ¿No sería tan malo? Dice Miller. “Creo que existe este ciclo en el que entras y en el que se juegan todo tipo de juegos”.

Si los sentimientos de depresión o soledad pueden causar insomnio, parece inclinarse hacia un “huevo o gallina”. algo dinámico, por lo que si se siente solo y mal dormido, es posible que le interese obtener consejos para cambiar las cosas. En ese caso, continúe leyendo los consejos de Miller sobre cómo tener una noche de sueño saludable y tal vez sentirse menos solo y aislado como resultado. Y, si cree que puede estar experimentando síntomas de depresión clínica, buscar el apoyo de un profesional de la salud mental es una decisión inteligente. Juntos, pueden trabajar en un plan que sea adecuado para usted y su situación específica.

¿Puede la soledad causar insomnio? Potencialmente. Estos son los 3 mejores consejos para que un profesional del sueño cambie sus hábitos de sueño.

1. Comprender la gravedad de los patrones y comportamientos de sueño saludables.

Miller cree que una de las formas más efectivas de tratar el insomnio es auditar sus hábitos de sueño y, si es necesario, ajustarlos para mejorar la higiene del sueño. Si te sientes solo y desconectado de los demás y eso afecta tu sueño, dice que un enfoque conductual para establecer nuevos patrones y prácticas de sueño a lo largo del tiempo, en lugar de usar dispositivos como tapones para los oídos o una aplicación para dormir solo, puede ser especialmente útil. Aquí hay algunas sugerencias de Miller para ayudarlo a comenzar:

  • Cuidado, literalmente: Ya sea un reloj analógico en la pared o la hora en su teléfono, deshágase de los relojes. “No ayuda saber qué hora es si no puedes dormir”, dice Miller. Mirar un momento en el que no puede dormir puede desencadenar sentimientos de ansiedad y perpetuar un ciclo de insomnio. Así que apaga tus relojes y mantén tu teléfono alejado. (Aún puede configurar una alarma, pero si está conectada a un reloj, manténgala fuera de la vista.
  • Utilice la programación para construir una “unidad de hibernación”: Miller hace que sus pacientes establezcan un horario estricto para acostarse y levantarse. Pero la clave es perseverar, incluso si no duerme toda la noche. “Digamos que te acuestas a la medianoche todas las noches y todas las mañanas te despiertas a las 7 am, pero una noche no te duermes antes de las 3 am. No puedes dormir, todavía necesitas despertarte a las 7 am ”, dice. Esto crea lo que Miller llama un “impulso de sueño”, también conocido como la necesidad de su cuerpo de quedarse dormido. Con el tiempo, esto se acumula hasta que su cuerpo se adapta a un horario constante.

2. Acurrúcate con tu pareja … o no

Si se siente especialmente solo, dormir con un compañero puede ayudar en algunos casos, pero no en todos. “Algunas personas se sienten realmente reconfortadas por la presencia de otra persona, pero tengo algunos pacientes en los que les causa insomnio”, dice.

Si parece que duerme peor cuando comparte la cama, el Dr. Miller sugiere arreglos para dormir separados (sí, es normal e incluso puede ser saludable para una relación).

3. Use pastillas para dormir como mínimo

Miller cree que el tratamiento del insomnio debe basarse en cambios de comportamiento, no en la dependencia de productos o pastillas para dormir. Sí, desea dormir en un ambiente cómodo, y los dispositivos como dispositivos de ruido, tapones para los oídos, ventiladores y mantas pesadas pueden ayudar, pero deben usarse con moderación.

De lo que quieres mantenerte alejado es, ‘Está bien, yo necesidad esto para dormir ”, dice, porque cree que depender de algo como la melatonina o una almohada especial puede causar más problemas. Por supuesto, cada persona es diferente, y si alguna herramienta, ayuda o rutina específica te ayuda a dormir (y minimiza la sensación de soledad en el proceso), sigue haciendo lo que te funcione. Y si está perdido o está buscando la aprobación de su plan, busque un profesional capacitado. Después de todo, conectarse con otras personas sobre sus problemas para dormir puede ayudarlo a abordar los sentimientos de soledad o aislamiento.

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