Encontrar un amigo en Covid-19 times tiene poco que ver con una conversación íntima en un bar. En cambio, las videollamadas se han convertido en la nueva forma de compartir nuestros sentimientos más íntimos. Pero, ¿pueden estos momentos de comunicación en línea cara a cara reemplazar la experiencia “real” fuera de línea?

“Oh, espera, ¿puedes oírme? – Es un poco ruidoso … ¿Pero puedes verme? ”De momento, así es como comienzan casi todas las conversaciones con un amigo. La pandemia de Covid-19 nos ha llevado a una era de comunicación en la que lo “nuevo” normal es reunirse usando aplicaciones de chat de video. Pero incluso en las raras ocasiones sin problemas de conexión técnica, ¿podemos realmente “conectarnos” con otra persona?

Conexiones perdidas
Me resulta difícil entender cómo se siente realmente la persona en la pantalla. Y eso se aplica no solo a mí, sino también a quienes estudian la comunicación de las emociones. La gente de todo el mundo extraña los buenos tiempos en los que podía encontrar un amigo en un bar. No tenemos conexiones reales con otras personas y, como resultado, sufrimos cada vez más de soledad. ¿Es solo porque aún no estamos acostumbrados a la nueva “normalidad”? ¿O es más difícil construir una conexión de video?

La cara del “video”
Cuando charlamos por cámaras web, podemos ver las caras de nuestros amigos en la pantalla, pero no podemos mirarlos directamente a los ojos. Y ese sentimiento de que falta algo no es solo un sentimiento. De hecho, se demostró que compartir la apariencia iniciaba la “Efecto de contacto visual”, lo que favorece una rápida comprensión y gusto del otro. La falta de este componente en las videollamadas toma la suavidad natural de una conversación cara a cara.

Y no son solo nuestros ojos, el resto de la cara también adolece de desventajas en lo que respecta a la comunicación por video. Aunque una sonrisa se puede detectar en diferentes condiciones de luz, resoluciones de cámara o velocidades de cuadro, esto es imposible para cambios más sutiles en el rostro. Siendo de término corto y / o baja intensidad, estos cambios en gran parte incontrolables son, sin embargo, el clave para el estado emocional real de alguien. Si tu amigo quiere guardar secretos, es posible que nunca descubras sus verdaderos sentimientos.

¿Qué pasa con la conversación corporal?
Sentados frente a un amigo en un bar, podemos ver no solo la cara del otro, sino también todo nuestro cuerpo. Estos cuerpos, como nuestras caras, son uno reflejo de nuestros estados internos. ¿Recuerdas esa vez en que querías encogerte hasta quedar en nada y simplemente no podías levantar los pies del suelo? Basándose en su postura y movimiento corporal, la mayoría de la gente habría adivinado que se sentía terrible. Y, especialmente en el caso de Emociones fuertes como el triunfo, el cuerpo puede decir mucho más que el rostro. Por el contrario, cuando estamos sentados encorvados sobre una pantalla, el lenguaje corporal juega un papel insignificante en la conversación.

Otra forma de usar nuestro cuerpo para establecer conexiones con otras personas es a través del tacto. Recibir un gran abrazo no solo es una experiencia agradable, también puede fortalecer el vínculo entre las personas y ayudarlas a lidiar con su tristeza. Acercarse a un amigo que llora es una reacción instintiva. Por otro lado, consolarla a través de videos puede ser bastante difícil y frustrante.

Estar en dos lugares
Un intercambio con tu amigo, sin embargo, no depende solo de sus caras y cuerpos. Su entorno da forma a cómo experimenta las cosas, por lo que no estar en el mismo espacio puede literalmente evitar que las mentes se reúnan. Cuando hablé con el cielo con un amigo que ha vivido en Qatar hace unas semanas, casi todo en nuestro entorno era diferente: no solo la temperatura y el medio ambiente, sino también la cultura y las actitudes locales. Como resultado, su frustración con lo “nuevo” normal no era muy identificable para mí. Por el contrario, estar en el mismo entorno, por ejemplo, ver una película en la misma habitación, se mostró resultar en una alineación de estados emocionales. Incluso si las personas no se comunican directamente sobre su entorno, compartir el mismo contexto puede hacer que las experiencias sean más similares.

Además de todo esto, en la vida real nos involucramos activamente entre nosotros y con nuestro entorno. En una situación de bar, esto podría significar, por ejemplo, que tú y tu amigo podéis devolver el menú al simpático camarero y, sabiendo lo que está pensando el otro, intercambiar una mirada de complicidad. Claramente, estás en la misma longitud de onda en ese momento. Y esto no es solo un dicho: La participación compartida también produce un alineamiento más fuerte en la actividad cerebral.! En consecuencia, ‘sincronizarse’ con otra persona en la vida real puede ir más allá de alinear sus pensamientos en la comunicación por video.

Las ventajas de las videollamadas: mantenerse en contacto
Si conozco a una persona lo suficientemente bien, tengo menos dificultad para “ver” lo que está pasando por su cabeza. Por ejemplo, al escuchar la historia de un viejo amigo sobre un paseo por el bosque junto a nuestra escuela primaria, puedo describir vívidamente la escena. Además, puedo sentir cuánto le debe haber gustado a ella, como amante de la naturaleza. Al compartir experiencias e intercambiar pensamientos en el pasado, los amigos cercanos han estado en la misma onda un millón de veces. Esto no solo los deja con valores y puntos de vista similares sobre el mundo, sino que también resulta en respuestas cerebrales similares al medio ambiente e incluso les permite sintonizarnos más fácilmente. Aunque la videotelefonía no nos proporciona la gran cantidad de información de la vida real, las piezas que obtengamos deben ser suficientes para resolver el rompecabezas de la mente de nuestro amigo.

Y, en realidad, estas piezas no son tan malas: ¡todavía hay mucha comunicación no verbal que se puede captar en una videollamada! Podemos dejar que nuestras caras hablen en términos de sonrisas, ceños fruncidos, etc. Incluso podemos detectar señales aparentemente invisibles, como el latido del corazón filmado de otra persona. Esta información es especialmente valiosa porque nos dice algo sobre los estados emocionales no filtrados. Integrar lo que vemos, escuchamos y sabemos acerca de nuestros amigos puede ser la clave para mantenerse informado sobre cómo les está yendo.

Mantenerse en contacto hoy ni siquiera es una cuestión de dónde están tus amigos. Las limitaciones espaciales y temporales de las reuniones cara a cara son ajenas a las videollamadas, que pueden conectar a las personas en cualquier momento y lugar. La prohibición de viajar en los últimos meses me ha llevado a ir y venir entre mi ciudad natal en Alemania y los Países Bajos. Gracias a las posibilidades técnicas de hoy, nunca dejé de ver el rostro de un ser querido, ya sea en mi antiguo hogar o en mi nuevo. E incluso los contactos con viejos amigos que viven en diferentes continentes han comenzado a florecer nuevamente, ¡solo porque las videollamadas se han convertido en la forma ‘común’ de encontrarse!

Acoge el desafío
En resumen, las videollamadas y las reuniones cara a cara difieren en la riqueza de la experiencia social. No tenemos información detallada sobre la cara y realmente no podemos conectarnos a través de nuestros cuerpos. Además, estar en entornos diferentes puede complicar nuestros intentos de terminar en la misma longitud de onda. Sin embargo, especialmente cuando se habla con amigos emocionalmente cercanos pero espacialmente distantes, las videollamadas son una herramienta eficaz para compartir nuestros altibajos. Entonces, ¿pueden las videollamadas con amigos reemplazar las reuniones sociales reales? No, definitivamente no pueden. Pero pueden ayudarnos a mantenernos conectados.

Para poner las cosas en una perspectiva diferente, los límites de las videollamadas pueden incluso verse como una oportunidad para una forma de comunicación más explícita. Por ejemplo, en lugar de esperar a que un amigo detecte señales que indiquen lo que realmente siento acerca de la nueva relación de mi ex, también podría decir “Me duele”, ¡y mi amigo no lo entenderá en absoluto!