Tus hormonas son las jefas de tu cuerpo. Con más de 50 hormonas circulantes, estas son las más importantes para la salud en general.

Si su cuerpo tuviera un guión de una parte a otra, sería el sistema endocrino, el grupo de glándulas y órganos que producen hormonas. Y en estos caminos, encontrará que sus hormonas se mueven entre las glándulas suprarrenales, la glándula pituitaria, la glándula pineal, la tiroides, el páncreas y los órganos sexuales y una amplia variedad de otros órganos y tejidos del cuerpo. Entonces, ¿qué son las hormonas, de todos modos? Las hormonas son mensajeros químicos que conectan varias partes del cuerpo y les permiten comunicarse entre sí.

Esto significa que sus hormonas juegan un papel importante en la salud en general. De hecho, hay más de cincuenta hormonas en el cuerpo, cada una de las cuales actúa para regular diferentes procesos. Entre estos procesos: crecimiento, producción de energía, niveles de azúcar en sangre, metabolismo y más.

Las principales hormonas incluyen insulina, melatonina, hormonas sexuales como estrógeno y testosterona, tiroides, grelina y muchas otras. Con un papel tan central e importante en el cuerpo, su objetivo debe ser mantenerlos a todos en equilibrio, dice Debra Hummel, DNP, ANP-C, enfermera de Parsley Health. “Cada hormona tiene un papel en la regulación de las células y tejidos de los órganos del cuerpo”, dice. “Queremos mantenerlos en equilibrio para sentirnos lo mejor posible”.

¿Cuáles son las hormonas más importantes?

Con más de 50 hormonas trabajando en su cuerpo, algunas desempeñarán un papel más importante que otras. Estos son algunos de los principales que debe conocer y el trabajo que hacen para mantenerlo saludable:

Cortisol

Dónde se hace: glándulas suprarrenales

Qué haces: La función principal del cortisol es ayudar a su cuerpo a controlar el estrés y regular la respuesta inmunológica (piense en “luchar o huir”). El cortisol aumentará su frecuencia cardíaca, presión arterial y niveles de energía para que pueda enfrentar lo que su cuerpo considera una amenaza. Para ello, la hormona detiene otros procesos menos importantes, como la regulación del metabolismo.

Por qué es importante: “Esta es la hormona ‘madre’”, explica Hummel. “Cuando se desequilibra, tiene un efecto de goteo en otros sistemas hormonales de nuestro cuerpo”. Si vive en un estado perpetuo de estrés, su cuerpo está produciendo un exceso de cortisol y las funciones corporales normales pueden verse afectadas. El estrés crónico presenta varios riesgos para la salud, ya que el cortisol elevado a largo plazo se ha asociado con hipertensión, diabetes, obesidad y osteoporosis. También puede afectar la fertilidad.

Melatonina

Dónde se hace: glándula pineal enigmática

Qué haces: A menudo considerada como la “hormona del sueño”, la melatonina también se denomina “hormona oscura”. Se activa en respuesta a la oscuridad / noche, una de sus principales funciones es indicarle a tu cuerpo que se vaya a dormir y continúe durmiendo.

Por qué es importante: Las interrupciones en la melatonina pueden afectar su capacidad para dormir, lo que tiene efectos negativos en la salud. El sueño insatisfactorio se ha asociado durante mucho tiempo con una serie de impactos perjudiciales en el bienestar. Específicamente, la falta de sueño puede aumentar nuestro riesgo de enfermedades cardíacas, lesiones, depresión, trastornos del estado de ánimo y diabetes, al tiempo que disminuye la actividad inmunológica, la salud intestinal y la función cognitiva. Las causas comunes de niveles más bajos de melatonina incluyen desfase horario, turnos de trabajo o demasiado cortisol.

Leptina y grelina

Dónde se fabrican: células grasas y revestimiento del estómago

Lo que hacen: La leptina y la grelina desempeñan un papel importante en el equilibrio de la energía a través del sistema digestivo: controlan los signos del hambre. La leptina es la hormona de acción prolongada de las dos, que actúa para suprimir la ingesta de alimentos e inducir la pérdida de peso. La grelina, por otro lado, es una hormona de acción rápida, con la función de señalar el hambre y la necesidad de comer. Piense en ellos como un supresor del apetito (leptina) y un estimulante del apetito (grelina). Ambos se secretan a un ritmo que se origina en el hipotálamo del cerebro.

Por qué importan: Estas hormonas digestivas pueden verse influenciadas por niveles bajos de melatonina. “Si no duerme lo suficiente, puede interferir con las hormonas del estómago y provocar antojos de azúcar”, explica Hummel. Y, al igual que con la melatonina, muchos problemas digestivos se originan originalmente por el exceso de cortisol en el cuerpo. Y los problemas digestivos pueden indicar una serie de problemas de salud.

Estrógeno, progesterona y testosterona

Dónde se fabrican: glándulas suprarrenales y gónadas

Lo que hacen: Las hormonas sexuales femeninas (estrógeno y progesterona) y las hormonas sexuales masculinas (testosterona) tienen una influencia importante en varias funciones corporales, no solo en la reproducción. Pueden afectar el estado de ánimo, la recepción del dolor, la regulación de la presión arterial y la función cognitiva, entre otras cosas, variando de un género a otro.

Por qué importan: El estrógeno y la progesterona son hormonas esteroides y juegan un papel importante en la preparación del cuerpo para el embarazo. También ayudan en la formación de huesos, ayudan en el uso eficiente de la grasa como fuente de energía y benefician al sistema cardiovascular al bloquear la formación de placa en los vasos sanguíneos.

La testosterona, aunque se considera principalmente la hormona sexual masculina, también forma parte de la composición de la hormona femenina. En las mujeres, influye en la resistencia y la libido, junto con la salud de los ligamentos, los músculos y los huesos. En los hombres, la testosterona regula la libido, la masa muscular y la fuerza y ​​la producción de glóbulos rojos y espermatozoides. Al igual que con otras hormonas, cuando las hormonas sexuales están desequilibradas, generalmente como resultado del estrés crónico y los niveles de cortisol, el cuerpo reacciona con una serie de síntomas. Esto puede variar desde ciclos menstruales irregulares en las mujeres, disminución de la libido, cambios de humor y más. En los hombres, la testosterona baja puede provocar una disminución de la masa corporal magra, fatiga, disminución de la energía y disminución del deseo sexual.

Hormonas tiroideas

Dónde se fabrican: hipotálamo y glándula pituitaria

Lo que hacen: Al igual que el cortisol, las hormonas tiroideas desempeñan un papel desproporcionado en su salud en general. De hecho, estas hormonas pueden desempeñar un papel de respaldo para el cortisol. “Cuando el cortisol está desequilibrado, la tiroides puede verse afectada”, dice Hummel. La principal hormona tiroidea es la TSH, hormona estimulante de la tiroides, que ayuda a la glándula tiroides en la producción de sus otras hormonas, T3 y T4. Este conjunto de hormonas es responsable de una serie de funciones, incluida la regulación de la temperatura, el peso, la función cerebral, la digestión y más.

Por qué importan: La tiroides afecta la actividad metabólica (o cómo su cuerpo usa la energía), su corazón y sus huesos, pero en realidad puede influir en todas las funciones y órganos del cuerpo hasta cierto punto. Esto significa que si algo está mal, puede tener un efecto dominó. La salud de la tiroides también juega un papel importante en la fertilidad y la salud reproductiva.

Los trastornos de la tiroides son bastante comunes y generalmente están presentes en mujeres en el posparto. El hipotiroidismo, el hipertiroidismo, el bocio y, a veces, el cáncer de tiroides son el resultado de un desequilibrio de las tres hormonas. Los síntomas del hipotiroidismo incluyen aumento de peso inesperado, niveles bajos de energía y, a veces, pérdida de cabello. El hipertiroidismo, por otro lado, es una sobreproducción de hormonas tiroideas y puede resultar en pérdida de peso y aumento de la frecuencia cardíaca.

Insulina

Dónde se hace: páncreas

Qué haces: La insulina es una hormona peptídica y ayuda al cuerpo a regular los niveles de glucosa en el torrente sanguíneo. A medida que se come y aumentan los niveles de glucosa, el páncreas libera insulina, uniéndose a los receptores en la superficie de las células, lo que lleva al procesamiento de la glucosa.

Por qué es importante: Cuando la mayoría de las personas piensan en la insulina, piensan en la diabetes, que es una afección en la que el cuerpo produce poca o ninguna insulina (tipo 1) o cantidades inadecuadas de insulina (tipo 2). La primera es una condición genética, la última es una condición de estilo de vida. También existe la condición cada vez más común de prediabetes, en la que la resistencia a la insulina aparece como una señal de advertencia.

Cuando se pierde el equilibrio hormonal

Los roles que desempeña cada una de estas hormonas son únicos y, cuando uno se desequilibra, a menudo comparten síntomas similares:

  • Fatiga
  • Dolores de cabeza
  • Indigestión
  • Aumento / pérdida de peso
  • Ansiedad
  • Hinchazón / retención de agua
  • Periodos abundantes / irregulares
  • Mareo
  • Cambios de humor

La mayoría de las veces, es el estrés crónico lo que lo domina, lo que significa que sus niveles de cortisol son muy altos y se filtran a todas las demás hormonas de su cuerpo. Si no se trata, puede provocar hipotiroidismo, problemas de fertilidad, insomnio, diabetes y más.

Hay otros comportamientos de estilo de vida que también contribuyen al desequilibrio hormonal: “Cosas como beber alcohol o comer muchos alimentos procesados ​​pueden influir en el desequilibrio hormonal”, dice Hummel. “O si te das la vuelta por la noche, sin un descanso adecuado, puedes liberar las hormonas”.
Si sospecha un desequilibrio hormonal, la prueba hormonal (que se puede realizar en Parsley Health) puede brindar una imagen más clara de sus hormonas y confirmar cualquier irregularidad. Las pruebas evaluarán la sangre, la orina o la saliva e identificarán qué falta y dónde.

Cómo restaurar el equilibrio hormonal

Afortunadamente, el tratamiento de los desequilibrios hormonales a menudo se puede lograr con algunos cambios holísticos de estilo de vida sencillos:

Adopte una dieta de alimentos integrales

La dieta es un buen punto de partida, dice Hummel. “Primero creo en los alimentos integrales”, dice. “Apunta a una dieta basada principalmente en vegetales y asegúrate de incluir mucha fibra”.

Evite el exceso de alcohol y cafeína.

Evitar el consumo excesivo de alcohol, especialmente si lo usa para relajarse, también es un buen paso. Y lo mismo con la cafeína, solo que al revés. “Si necesita tomar mucho café para trabajar, significa que no está durmiendo lo suficiente”, dice Hummel.

Muevete

Concéntrese también en hacer suficiente ejercicio. “No fuimos hechos para ser sedentarios”, dice Hummel. “Quieres hacer al menos 20 minutos de ejercicio, como caminar, todos los días. Aún mejores son las sesiones de entrenamiento de intervalos altos, que aumentan su frecuencia cardíaca, y luego se recupera y repite. Aquí hay una introducción a las hormonas que puede equilibrar con el ejercicio.

Pero también relájate cuando sea necesario

También considere actividades relajantes, como yoga y meditación. “Ayuda a ponernos en una fase parasimpática y equilibrar nuestras hormonas”, explica Hummel. “Concéntrese en dormir lo suficiente todas las noches, lo que también puede marcar una gran diferencia”.

Prueba los suplementos

¿Y los suplementos? Hummel sugiere recurrir a ellos cuando fallan otras medidas, pero con una dosis de precaución. “Las medidas dietéticas y de estilo de vida son lo primero, pero a veces es posible que deba complementar con un buen multivitamínico o incluso adaptógenos para equilibrar las necesidades de su cuerpo”, dice ella. “Pero investigue para asegurarse de que sea bueno, a menudo están llenos de cosas que no necesita”.

Al final del día, muchos pequeños pasos hacia un estilo de vida más saludable pueden sumarse y marcar la diferencia, haciendo que sus principales hormonas vuelvan a la homeostasis. Si busca orientación personalizada sobre opciones de estilo de vida para equilibrar sus hormonas, el perejil puede ayudarlo. “Cuando sus hormonas están en equilibrio, puede vivir lo mejor posible”, dice Hummel.