Reconectando con mi hermano: un tiempo de curación

No había visto a mi hermano en más de 25 años. No lo he visto desde que enterramos a nuestro padre en el verano de 1994. Pero nuestra desconexión terminó en enero de 2020, cuando viajé de regreso a mi ciudad natal, Dallas, para verlo por un fin de semana. Cuarenta y ocho horas es una cantidad minúscula de tiempo en comparación con perder 25 años. Pero, para mí, él era íntimo, validador y sanador.

Mi hermano y yo éramos extremadamente unidos cuando éramos niños. Él es siete años mayor que yo, pero pasamos un tiempo considerable juntos hasta que tuvo su primera novia real, que resultó ser su futura esposa. Debido a la diferencia de edad, mi hermano era una mezcla de hermano mayor y segundo padre. Nos divertimos mucho juntos, pero también ayudó a guiarme y enseñarme. Me enseñó a jugar al tenis. Me enseñó a tocar el ukelele barítono. Lo miré; Era inteligente, impulsivo y seguro de sí mismo. Estaba destinado a tener éxito. Era divertido y sarcástico. Estaba imperturbable. Por otro lado, era un chico alto y delgado, sensible, tímido y poco confiado. Así que naturalmente me sentí atraído por mi hermano mayor, que era una gran figura en mis ojos, alguien en quien podía confiar y que me cuidaba. Le amaba.

Mi hermano era exclusivamente importante para mí porque mis padres no se llevaban bien y tenían un matrimonio infeliz. Confié en él para protegerme y protegerme de sus argumentos y tensión continua. Lo hizo bien. Lo hizo a pesar de recibir gran parte del peso del vacío y la ira de nuestra madre, que ella proyectó sobre él. Mi hermano siempre me amaba y cuidaba. Nunca pude entender por qué mi madre era tan crítica con él. Fue injusto. Fue extremadamente doloroso para él.

Nuestro conflicto familiar terminó con la muerte de mi madre por cáncer. Mi hermano estaba en la escuela de medicina en ese momento y estaba a punto de casarse. Nuestra diferencia de edad de siete años fue mucho más notable en ese momento. Estaba a punto de embarcarse en la edad adulta; Todavía era un niño en la escuela secundaria, bajo el ala de mi padre. Estaba cerca de mi padre, sin duda, pero esto era diferente de tener a mi hermano mayor, cariñoso y protector.

Me costó mucho lidiar con la muerte de mi madre. No hablamos sobre su enfermedad y la muerte inminente en nuestra familia. Entonces yo era una niña de 13 años que estaba triste y confundida cuando murió. Y «perdí» a mi hermano al mismo tiempo que ahora era independiente y estaba ocupado. Salir con su hermano menor ya no era una prioridad para él. Me sentí perdido y solo. Mi vida fue rechazada. Me tomó varios años recuperar mi razonamiento.

Mi hermano y yo nos separamos después de que me fui a la universidad y luego a la universidad y de por vida. Para ser completamente honesto y justo, nuestra desconexión fue más culpa mía que suya. Sentí la necesidad de distanciarme de él y de otros miembros de la familia debido a años de tensión y molestias irritantes. Quería correr y esconderme. Sentí que fue una gran decepción para mi hermano. Este sentimiento fue especialmente pronunciado porque había sido mi mejor aliado en crecimiento, y sentí que lo había decepcionado. Y así me mantuve en una especie de purgatorio autoimpuesto.

Finalmente decidí que llegaría a verlo. Mi esposa y mi hijo me han estado pidiendo que haga esto por años. Mi hermano recientemente pasó por un evento estresante y sentí que podía usar mi apoyo y aliento. Además, era hora de que estuviéramos juntos. Sabía que necesitaba hacer esto. Yo quería. Ninguno de nosotros es un pollo de primavera y el tiempo se acaba. Qué pensamiento tan terrible: el tiempo se acaba en nuestra relación. Esto fue simplemente inaceptable.

Curiosamente, no estaba un poco nervioso por verlo nuevamente después de todos estos años. Asumí que sería como en los viejos tiempos, y tenía razón. Ambos acabamos de regresar a nuestra historia compartida. Se veía natural y cómodo.

Nuestro fin de semana juntos fue memorable. Hablamos de personas, lugares y de nosotros. Compartimos recuerdos y sentimientos, tristes y felices. Atravesamos nuestro antiguo vecindario y salimos juntos. Recordamos. Hablamos sobre nuestros padres y la tensión en nuestros años de crecimiento. Hablamos de nuestra relación cercana como niños. Hablamos sobre el comportamiento disfuncional de nuestra madre y cómo nos afectó a él y a mí de manera diferente. Hablamos de nuestro padre frustrado y de cómo era nuestro ancla. Mi hermano y yo somos profesionales de la salud mental, por lo que hablamos mucho. Más historias. Más intereses y experiencias similares.

Mi hermano y yo perdimos esos 25 años. Mucho ha sucedido. Demasiado de qué hablar en un corto fin de semana. Pero terminamos hablando de las cosas más importantes: nuestros años de crecimiento y cómo nuestras experiencias compartidas nos han dado forma. No importa cuáles hayan sido nuestros viajes separados, somos hermanos y somos testigos el uno del otro. Veinticinco años de diferencia no podrían destruir nuestra conexión principal.

Nuestra visita de fin de semana juntos me cambió la vida. Salí de nuestra visita sintiéndome menos como un hermano pequeño confundido y más como un hombre consumado. Salí de nuestra visita sintiendo que no fue una gran decepción para él. Y dejé nuestra visita sintiéndome emocionalmente conectado con mi hermano mayor nuevamente. A pesar de estar separado durante 25 años, seguía abierto, divertido y cálido.

¿Cuál es la moraleja de esta historia? Es simple: nunca es demasiado tarde para volver a conectarse con un miembro importante de la familia o un amigo cercano del pasado. Se puede hacer; Por lo general, es más fácil de lo que piensas. Fueron 48 horas refrescantes y estimulantes para mí. Fue significativo Fue intimo. Esto fue curativo. Fue el comienzo de una relación renovada con mi hermano perdido pero redescubierto.

Estoy más que un poco avergonzado de que me tomó 25 años volver a conectarme con mi hermano. Después de todo, soy un psicólogo clínico que ha pasado toda una carrera tratando de ayudar a las personas a aceptar y cultivar relaciones importantes. Pero a veces el tiempo tiene que ser el correcto. A veces, tienes que encontrar el coraje para conquistar un obstáculo difícil, especialmente cuando es autoimpuesto. Y a veces una llamada telefónica, un correo electrónico o un mensaje de texto es todo lo que se necesita para escalar un muro que creías que era intransitable.

Estoy tan feliz de que hicimos esa escalada gigante juntos.

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