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Recordando el día que nos cambió para siempre No ratings yet.

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*** Esta publicación se publicó originalmente en 2015

El 11 de septiembre de 2001 es un día que siempre nos deja con el corazón apesadumbrado, recordando los trágicos acontecimientos que parecen estar marcados en nuestras almas. No creo que alguna vez conté mi historia aquí, o hablé sobre el impacto que tendrá en mí para siempre, pero hoy, con 14 años de distancia, estoy listo para compartir.

Comenzó como un hermoso día soleado, y fue mi segundo día de trabajo en Times Square, en la sala de exhibición Laundry by Shelli Segal. Esa mañana, en el autobús, iba corriendo al trabajo cuando escuché el ruido estridente y las sirenas, pero no pensé mucho en ello, como neoyorquinos, no somos ajenos a las sirenas y la ciudad ruidosa. En mi puesto como gerente de recepción, estaba obligado a desviar las llamadas a diferentes empleados de la oficina. Recuerdo todas las luces del teléfono, con llamadas de amigos y familiares que sonaban sin parar, pidiendo hablar con los seres queridos que trabajaban en la oficina. Continué reenviando las llamadas rápidamente, nada fuera de lo común, hasta que mi mamá llamó para asegurarse de que estaba segura en el trabajo. No entendí por qué llamaba, pero mencionó que un avión chocó contra las Torres Gemelas, por las que pasaba todas las mañanas en el autobús. Colgamos y, poco después de las 9 am, la actividad telefónica se intensificó nuevamente con más llamadas frenéticas, indicando que no fue un accidente, y un segundo avión se estrelló en la Torre Sur. Desde Midtown, no pude ver el desarrollo de los eventos y no había TV en mi área, por lo que era difícil imaginar qué estaba pasando exactamente en el centro. Inmediatamente llamé a mi tienda en Soho para ver cómo estaban mis colegas y mi buena amiga Julie, que vivía en la misma calle que el World Trade Center. Todo lo que podía recordar era un montón de gritos y ella diciendo que estaban bien.

Incluso en ese momento, creo que no entendí la gravedad de la situación, hasta que nuestro CEO hizo sus rondas en cada piso, ofreciendo a los empleados la opción de irse, porque estábamos demasiado cerca de Times Square, y se especuló que este epicentro podría ser el próximo objetivo. . Con eso, la oficina quedó limpia. Ahora que estaba afuera, la sensación de miedo e incertidumbre con todos en las calles era extremadamente evidente. Personas en frenéticas llamadas en sus celulares, sentadas en las aceras con la cabeza entre las manos, extraños abrazándose y llorando unos a otros. Sin saber qué hacer a continuación, comencé a caminar hacia el autobús, pero me di cuenta de que los túneles y puentes pronto se cerrarían y los transbordadores se suspenderían, por lo que mi ruta de regreso a Staten Island estaba bloqueada. Intenté encontrar otro camino de regreso a casa, pero mi madre me animó a no intentar salir de la ciudad, ya que no sabíamos si los puentes estaban amenazados. En ese momento, mi madre trabajaba en un hotel en la parte alta de la ciudad, así que me reservó una habitación y yo pensaba pasar la noche allí. Un amigo de la infancia de nuestra universidad FIT llamó por casualidad, así que decidimos encontrarnos y averiguar qué hacer. Recuerdo caminar por un Times Square tranquilo, que estaba inquietantemente silencioso. Las noticias corrían con información sobre los ataques, y fue en las pantallas gigantes que vi por primera vez los aviones que chocaban contra las Torres. Todos estaban en silencio, conmocionados y asustados. No queriendo pasar la noche solos en un hotel, mi amigo y yo fuimos a la casa de la tía de otro amigo. Cuando llegamos a su apartamento, continuamos viendo las mismas imágenes que todos recordamos una y otra vez, horrorizados de que algo así pudiera estar sucediendo en la misma ciudad en la que yo estaba, a solo unas cuadras de distancia. Estaba oficialmente en shock y no quería nada más que estar en casa con mi familia. No sé qué más pasó esa noche, pero sí sé que lo que pasó a las 8:46 am ese día nos cambió a todos y al mundo, para siempre.

A la mañana siguiente, mi amiga Taylor y yo intentamos llegar a casa. Si mal no recuerdo, tomamos un tren en algún lugar, tomamos un taxi y luego tomamos un paseo en un coche de policía hasta el pie del puente de Brooklyn. Al acercarnos a la pasarela del puente, notamos los escombros y manto de polvo gris que cubría todo en el área. Esta vista nos mantuvo en silencio mientras cruzamos el puente a pie, interrumpidos solo por la vista de mi madre y su madre, de pie en el otro extremo del puente. Recuerdo la expresión de miedo en el rostro de mi madre y el alivio cuando me abrazó. Todos nos sentamos en silencio todo el camino a casa.

Los días que siguieron fueron difíciles. Comenzaron a llover informes de amigos y seres queridos llevados a cabo y muertos en los ataques. La ciudad estaba cerrada y todo el mundo se quedaba en casa, pegado al televisor, viendo las noticias durante horas, incluso días. La semana siguiente volví al trabajo y a la escuela. Los desvíos en el centro de la ciudad nos llevaron por el horrible paisaje que era difícil de ver. No recuerdo cuánto tiempo me llevó superar el dolor y el dolor y, de hecho, no creo que lo haya superado nunca. Los sonidos de las sirenas constantes permanecerán en mi cerebro para siempre, e incluso hoy, cuando escucho las sirenas, siempre pienso en ese día. Los aviones que vuelan bajo siempre me hacen pensar, y el miedo a que vuelva a ocurrir algo parecido me sacude profundamente.

Hoy, me desperté con un nudo en la garganta, como he estado haciendo todo el 11 de septiembre desde entonces, y para todos los que vendrán. La angustia comienza en los días anteriores, cuando miro las luces conmemorativas que celebran las Torres Gemelas, brillando fuera de mis ventanas. Nunca pensé que viviría al otro lado de la calle del World Trade Center o pasaría el Memorial a diario. Lloro para mí mismo, como lo he estado haciendo durante los últimos 14 años, con todas las emociones corriendo por mi cabeza. Siempre me tomé la mañana libre para mirar los nombres de todas las personas que perdimos ese día, recordándolas y pensando en sus familias. Caminando por nuestro vecindario, con los carros de la policía en marcha, las gaitas gritando, las barricadas que nos detienen y los ojos tristes de los transeúntes, mis hijos obviamente sienten que algo está sucediendo. Intento hablar de esto con los niños, especialmente con Ryder, ya que se enteró de la historia detrás del 11 de septiembre en la escuela. Trato de que mis emociones no afecten a los niños, porque un día Jason y yo nos sentaremos con ellos y compartiremos nuestras historias y recuerdos de ese día. Ambos sabíamos que los héroes se perdieron ese día. Y hoy, los recordamos y nunca los olvidaremos.

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