Un punto ciego para reconocer problemas comunes de salud mental

Los problemas de salud mental son difíciles de señalar. Afortunadamente, nuestra conciencia de muchos problemas de salud mental ha aumentado un poco en los últimos años. ¿Pero somos sensibles a los trastornos de ansiedad, el trastorno de salud mental más común a lo largo de la vida?

Sabemos que la mitad de todas las personas con problemas de salud mental ya los tenían antes de los 15 años y otro trimestre antes de los 25. Sin embargo, el reconocimiento temprano de aquellos que podrían beneficiarse de la atención de la salud mental sigue siendo una tarea difícil. Esto es especialmente cierto para los llamados problemas de internalización: trastornos de ansiedad y trastornos depresivos. Generalmente no se observan fácilmente, ni son directamente alarmantes, y por lo tanto, no pueden ser percibidos como un problema por amigos y familiares. Afortunadamente, el tema de los trastornos depresivos está en la parte superior de la agenda de bienestar, y se están desarrollando muchos programas para mejorar la conciencia pública sobre este problema debilitante.

Desórdenes de ansiedad
¿Pero qué pasa con los trastornos de ansiedad? Los trastornos de ansiedad tienen una edad de inicio más temprana e inicialmente son difíciles de diferenciar de los miedos normales que son parte de algunas etapas de desarrollo en nuestras vidas. En el momento en que un individuo se da cuenta de que este sentimiento continuo «como si la tormenta estuviera a punto de estallar» dura mucho tiempo, muchos acaban de aceptar la ansiedad como parte de su personalidad. El malestar de la ansiedad a menudo hace que las personas dejen de hacer las cosas que les gustaría hacer o huyan para hacer frente a los problemas. Pueden comenzar a construir sus vidas alrededor de eso, y luego el problema original generalmente está enmascarado por la cascada de otros problemas que también han surgido. Es común que un terapeuta descubra que la ansiedad es el factor subyacente cuando alguien ingresa, por ejemplo, con sospecha de uso de sustancias o trastorno depresivo.

Sub-reconocimiento
Hace tiempo que se conoce el hecho de que los trastornos de ansiedad se ignoran fácilmente y que solo una minoría de los pacientes encuentran su camino hacia un tratamiento focalizado. Sin embargo, lo que no sabíamos es cuándo comienza este subreconocimiento. Hasta ahora, el reconocimiento de los trastornos de ansiedad se investigó como un estado final: el diagnóstico como producto de las decisiones tomadas por los profesionales. Cuando se ve desde la perspectiva de la toma de decisiones, el subreconocimiento de la ansiedad tiene sentido, dada la característica principal de la condición de evitación. Con toda la información nueva que recibe el profesional, todas las preguntas que hace, las observaciones que hace o evalúa, descarta o da una oportunidad. De esa manera, finalmente, llega al diagnóstico. Sin embargo, el desafío para reconocer los trastornos de ansiedad es que es poco probable que los médicos reciban toda la información con la mayor claridad posible; y, por otro lado, que los trastornos de ansiedad son problemas muy silenciosos desde un punto de vista social. La sociedad no es muy consciente de cuán amplia y debilitante es la ansiedad. Entonces, nuestro equipo de investigación se preguntó si los profesionales de la salud piensan que la ansiedad es el factor subyacente probable cuando enfrentan la típica presentación de síntomas en niños con trastornos de ansiedad.

Un fuerte contraste
Investigamos esto entre los médicos generales (GP). En muchos países, son la persona adecuada cuando alguien tiene problemas de salud y desempeña un papel central en el reconocimiento y la resolución de problemas. De hecho, la pregunta del estudio surgió cuando mis colegas y yo estábamos analizando cartas de referencia y observamos que, especialmente, los niños que terminaron siendo diagnosticados con ansiedad a menudo no se conocían inicialmente como tales. Para evaluar nuestra pregunta, creamos descripciones de pacientes hipotéticos, de modo que describieran la imagen de una consulta en la vida real: los informes se referían a problemas que podrían estar relacionados con varios problemas subyacentes, incluida la variedad de síntomas comunes en niños con desórdenes de ansiedad. La inclusión de varios síntomas fue necesaria porque estos niños rara vez tienen un solo problema claro. Ponemos las descripciones para médicos generales y profesionales de la salud mental y solicitamos los dos diagnósticos preliminares. Con base en lo que había en esas descripciones, esperábamos que se seleccionara un diagnóstico de trastorno de ansiedad en al menos 30 a 60% de los casos. Sin embargo, lo que encontramos fue una tasa de selección del 14.8% entre los médicos generales y del 40% entre los profesionales de la salud mental. Esto estaba en marcado contraste con la situación con otros problemas de salud mental, donde había poca diferencia entre los dos grupos de profesionales de la salud.

Conciencia
En la práctica, esto significa que los médicos generales pueden estar dispuestos a prescindir de la ansiedad, incluso al comienzo del proceso de diagnóstico. Cuando vemos esto desde el punto de vista de cuán importante es la interpretación inicial (ver «sesgo de anclaje»), no es una exageración imaginar que esta falta de reconocimiento puede evitar que el médico de cabecera explore y obtenga otros signos relevantes de ansiedad. Esto no significa que debemos defender la medicalización de todas las formas de trastornos de salud mental. Pero considerando cuán comunes y persistentes son estos problemas silenciosos, es necesario mejorar nuestro conocimiento de los síntomas y el impacto de la ansiedad. Por eso la conciencia es la clave.

La experiencia es la mejor maestra, como dicen. Quizás experimentar los efectos entumecedores del miedo durante la actual pandemia de la corona puede ayudarnos a desarrollar un ojo para este problema secreto, aunque importante.

Cuando el ojo de la mente está ciego: ¿por qué algunas personas no tienen imágenes mentales?

Si bien la mayoría de nosotros puede experimentar imágenes mentales, algunas personas no pueden imaginar vívidamente imágenes en su mente, y funcionan muy bien. Esto plantea la pregunta: ¿para qué realmente necesitamos imágenes mentales? ¿Y qué tan problemática es la falta de imágenes mentales?

Imagina a tu mejor amiga, parada frente a ti … ¿Cómo está ella? Tal vez imagines vívidamente los mechones de tu cabello rubio, los hoyuelos en tus mejillas, las pecas en tu nariz … O tal vez no se te ocurra ninguna imagen, incluso si sabes cómo se ve. Aunque la experiencia de las imágenes mentales es común para muchos de nosotros, algunas personas no experimentan imágenes mentales voluntarias, una condición conocida como afantasia Curiosamente, muchas personas con esta afección parecen funcionar perfectamente bien, lo que plantea la pregunta: ¿para qué realmente necesitamos imágenes mentales? ¿Y qué tan problemática es la falta de imágenes mentales?

¿Por qué necesitaríamos imágenes mentales?
Ahora que hemos establecido que las imágenes mentales no son fundamentales para nuestras actividades diarias, ¿de qué sirven las imágenes mentales? Podemos entender mejor su función al considerar la variación en la fuerza de las imágenes mentales. En otras palabras, podemos determinar el uso de imágenes mentales al examinar cómo funcionan las personas con diferentes habilidades de imagen. Algunas personas tienen dificultades con la visualización (es decir, las fantasías), mientras que otras están en el otro extremo del espectro y muestran imágenes muy fuertes y vívidas (es decir, hiperfanásticas). La investigación que cubre esta amplia gama de diferencias individuales parece sugerir que las imágenes mentales ayudan a algunas personas a recordar y aprender de sus propias experiencias, a realizar funciones mentales complejas y a prepararse para situaciones futuras. Como tal, parece ser una herramienta útil para adaptar nuestras vidas a las demandas de las situaciones actuales y futuras.

¿Por qué algunas personas no tienen imágenes mentales?
Entonces, algunas personas no experimentan imágenes mentales, ¿por qué es eso? Son realmente incapaces de Yo veo
estas imágenes mentales? ¿O es que ellos Puedo en realidad veo estas imágenes, pero eso no puede Acceso ¿la información? En un conjunto reciente de estudios, los investigadores australianos desarrollaron una configuración experimental inteligente que involucra rivalidad binocular para responder esas preguntas. La rivalidad binocular ocurre cuando se presentan dos imágenes simultáneamente, una para cada ojo. En lugar de superponer las imágenes, percibimos una de las imágenes durante un corto período de tiempo y luego la otra, hasta que vuelva a cambiar. Anteriormente, los investigadores descubrieron que podían influir en cuál de las dos imágenes tenía prioridad al pedir a las personas que vieran la imagen respectiva. Sin embargo, si en imágenes fantasmales las imágenes mentales están realmente afectadas, no deberían mostrar esta mayor prioridad. Como se esperaba, los controles mostraron una mejor priorización, mientras que el rendimiento en la fantasía no se vio afectado. Entonces parece que el problema subyacente es realmente una falta de visualización, no una mala metacognición.

¿Es problemática la falta de imágenes mentales?
En los últimos años, las imágenes mentales se han relacionado con una amplia gama de funciones que utilizamos en la vida cotidiana, incluida la memoria, la comprensión lectora, la creatividad, el deporte y la toma de decisiones morales. ¿Significa esto que los fantasmas funcionan peor en algunas de estas áreas, simplemente porque no usan imágenes mentales? Existe alguna evidencia de que el funcionamiento de la memoria puede ser alterado: a los fanáticos les resulta más difícil realizar tareas visuales complejas de la memoria de trabajo, pueden no «revivir» sus recuerdos de la misma manera, o pueden pensar de manera diferente sobre los eventos en el futuro. Sin embargo, también hay numerosos informes de científicos.
y artistas
quién tiene afantasia, pero aún se destacan en sus carreras creativas. Vea Glen Keane, por ejemplo: el ilustrador de The Little Mermaid. A pesar de su condición, logró crear la poderosa imagen del pelirrojo Ariel. Esto sugiere que la falta de imágenes mentales no es necesariamente problemática: los fanáticos solo pueden usar diferentes estrategias o áreas cerebrales para realizar una amplia gama de funciones en la vida cotidiana. Además, las imágenes visuales atenuadas también pueden hacer que las personas sean menos vulnerables a los trastornos mentales y neurobiológicos, como el trastorno de estrés postraumático (TEPT), el trastorno bipolar, la esquizofrenia y la enfermedad de Parkinson. Por lo tanto, parece haber ventajas y desventajas de tener afanta.

Conclusión
Cuando trataste de imaginar a tu mejor amigo, ¿los ojos de tu mente crearon una imagen vívida? En ese caso, puede ser útil saber que esta habilidad puede ayudarlo a lidiar con las demandas de las situaciones actuales y futuras. ¿Crees que prefieres tener aftenia? ¡No se preocupe! Como hemos visto, las imágenes mentales no son fundamentales para vivir tu vida diaria. Además, probablemente esté equipado con un gran conjunto alternativo de estrategias de resolución de problemas, ¡y es menos probable que desarrolle enfermedades mentales relacionadas con las imágenes!